Nazi-Deutschland produzierte im Zweiten Weltkrieg mehr Maschinengewehre als jede andere Nation

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Was für ein Unterschied 100 Jahre im Verlauf des Krieges gemacht. Als sich die Armeen Europas während der Napoleonischen Kriege auf den Schlachtfeldern des Kontinents gegenüberstanden, konnten Soldaten drei bis vier Runden pro Minute erfolgreich abfeuern.

Während des Ersten Weltkriegs wurden Millionen getötet und eine Erfindung hatte die Kriegsführung für immer verändert – die Maxim Gun von 1884.

Sir Hiram Stevens Maxim war ein Erfinder, der zahlreiche Patente besaß – unter anderem für eine Mausefalle, einen Lockenstab und verschiedene Dampfpumpen. Maxim behauptete sogar, die Glühbirne erfunden zu haben und experimentierte auch mit Motorflug. Doch es war sein Waffendesign, an das sich der in Amerika geborene britische Erfinder heute am meisten erinnert. Der Geschichte nach wurde ihm gesagt, wenn er einen „Haufen Geld“ verdienen wollte, sollte er „etwas erfinden, das es diesen Europäern ermöglicht, sich gegenseitig mit größerer Leichtigkeit die Kehlen zu durchschneiden“.

Das Konzept eines Maschinengewehrs kam Maxim, als er vom Rückstoß eines Gewehrs umgeworfen wurde, und sein Entwurf verwendete die frühesten rückstoßbetriebenen Feuerungssysteme. Das Konzept wird bis heute verwendet, bei dem die Energie aus dem Rückstoß des Verschlussblocks verwendet wird, um eine verbrauchte Patrone auszuwerfen und die nächste einzusetzen. Das Maxim-Design könnte 600 Schuss pro Minute abfeuern, sodass ein einzelner Soldat die Feuerkraft einer ganzen Truppenreihe haben kann. Die Maxim-Waffe wurde 1883 eingeführt und von der britischen Armee in zahlreichen Kolonialkampagnen eingesetzt.

Aber es war Deutschland, das das Potenzial der Waffe erkannte.

Die deutsche Anpassung führte zur Maschinengewehr 08 (oder MG08) – benannt nach 1908, dem Jahr ihrer Annahme. Wie das ursprüngliche Maxim war es ein wassergekühltes Maschinengewehr mit einer Jacke um den Lauf, die mit Wasser gefüllt war, um eine Überhitzung der Waffe zu verhindern.

Der MG08 wurde bei den Deutschen Waffen und Munitionsfabriken (DWM) in Berlin und von der Regierung in ihrem Arsenal in Spandau hergestellt. Letzteres führte dazu, dass einige ihn als Spandauer Maschinengewehr bezeichneten, aber der offizielle Spitzname war immer noch einfach MG08. Vor dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs produzierten deutsche Fabriken etwa 200 Maschinengewehre pro Monat und verfügten bei Kriegsausbruch im August 1914 über 12.000 Maschinengewehre.

Es dauerte nicht lange, bis sich die Waffe bewährt hatte, und die deutschen Fabriken erhöhten die Produktion. Bis 1916 stieg die monatliche Produktion auf 3.000 und ein Jahr später wurden monatlich rund 14.400 produziert.

Der MG08 wurde mit einem schweren „Schlitten“ oder „Schlitten“ ausgestattet – offiziell dem „Schlitten 08“. Zusammen mit der fast 60-Pfund-Kanone wog die MG08-Einheit fast 140 Pfund, ohne Wasserdose oder Munitionskisten. Während es leicht ist, darauf als umständlich und schwer zurückzublicken, und es ist wahr, dass ein Team von vier (mindestens) Teams erforderlich war, um die Waffe zu bewegen, wird übersehen, dass der Schlitten auch zusätzliche Fässer, Werkzeuge und sogar Ölbehälter enthielt das waren daran befestigt.

Das war deutsche Effizienz vom Feinsten. Es stellte sicher, dass nichts vergessen oder verlegt werden konnte, da es buchstäblich an der Schlittenhalterung befestigt oder auf dieser getragen wurde. Außerdem konnte der Schlitten flach gefaltet werden und zwei Soldaten konnten ihn wie eine Trage tragen, während die anderen beiden die Wasserdose und die Munitionskisten trugen.

Eine tragbarere Version

Der MG08 war wirklich effektiv, um französische und britische Angriffe zu stoppen. Jede Anklage gegen Niemandsland führte zu einer hohen „Metzgerrechnung“, da sich die Feuerrate des MG08 von 500 bis 600 Schuss pro Minute als wirksam erwies, um solche Angriffe zu stoppen. Die Waffe konnte jedoch einfach nicht effektiv – wenn überhaupt – bei einem Angriff eingesetzt werden.

Die Deutschen nahmen eine Reihe kleinerer tragbarer Stative an, mit denen die Waffe ohne Schlitten vorwärts bewegt werden konnte. Ein Soldat musste jedoch die Waffe tragen, während ein anderer das Stativ trug. Die Soldaten mussten anhalten, um die Waffe aufzustellen, was im Niemandsland eine gefährliche Angelegenheit war.

Das Werk in Spandau entwickelte unter der Leitung von Oberst Friedrich von Merkatz 1915 eine neue Version der Waffe, die zum MG08 / 15 wurde. Es hatte einen Pistolengriff anstelle der traditionellen „Spatengriffe“ auf der Rückseite der Waffe. Es hatte einen kurzen Schaft im Gewehrstil und ein Zweibein. Während es noch wassergekühlt war, reduzierte es das Gewicht erheblich. Es konnte immer noch von einem Gürtel abgefeuert werden, der aus einer Munitionskiste gespeist wurde, aber ein spezielles „Gürteltrommelmagazin“ konnte an der Seite angebracht werden, was bedeutete, dass ein Team von zwei Männern oder sogar ein einzelner Soldat die Waffe erfolgreich vorwärts bewegen konnte.

Am Ende des Krieges wurde die MG08 / 15 zum am häufigsten an der Front eingesetzten deutschen Maschinengewehr, und trotz materieller Engpässe erreichte die deutsche Armee ihr Ziel, sechs Kanonen pro Kompanie oder zweiundsiebzig Waffen pro Regiment vollständig zuzuweisen . Mehr als 130.000 MG08 / 15 wurden hergestellt.

Als luftgekühlte Version wurde der MG08 / 18 im letzten Kriegsjahr ebenfalls in geringer Anzahl getestet. Es war mit einem austauschbaren, schwereren Lauf ausgestattet, um das Problem der Überhitzung zu lösen, erwies sich jedoch als zu kompliziert, um vor Ort schnell gewechselt zu werden. Es erwies sich jedoch als eine Lösung, die später mit den deutschen Allzweckmaschinengewehren MG34 und MG42 angepasst wurde.

Peter Suciu ist ein in Michigan ansässiger Schriftsteller, der zu mehr als vier Dutzend Magazinen, Zeitungen und Websites beigetragen hat. Er ist Autor mehrerer Bücher über militärische Kopfbedeckungen, darunter Eine Galerie mit militärischem Kopfschmuck, die auf Amazon.com verfügbar ist.

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