Astronomen wollen öffentliche Mittel für die intelligente Lebenssuche

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Gibt es jemanden da draußen? Diese Frage zahlen die Regierungen nicht, um sie zu beantworten

Der Leiter eines der nationalen Observatorien der USA sagt, dass die Suche nach intelligentem Leben anderswo im Universum ernster genommen werden muss.

Dr. Anthony Beasley sagte der BBC, dass es eine größere staatliche Unterstützung für ein Feld geben sollte, das seit Jahrzehnten von staatlichen Forschungsförderern gemieden wird.

Seine Unterstützung für die Suche nach außerirdischer Intelligenz (Seti) markiert eine grundlegende Änderung der Einstellungen zu einem Bereich, der bis vor kurzem als Randwissenschaft angesehen wurde.

Dr. Beasley äußerte sich auf dem Treffen der American Association for Advancement of Science in Seattle.

Der Direktor des US-amerikanischen National Radio Astronomy Observatory in Charlottesville, Virginia, sagte, es sei jetzt „Zeit für Seti, aus der Kälte zu kommen und sich ordnungsgemäß in alle anderen Bereiche der Astronomie zu integrieren“.

Dr. Beasleys Kommentare kommen, als einer der privaten Geldgeber der Seti-Forschung bekannt gab, dass das Observatorium Very Large Array (VLA) in New Mexico sich den Bemühungen anschließen wird, Anzeichen für intelligentes Leben auf anderen Welten zu entdecken.

Das VLA ist ein Observatorium mit mehreren Antennen und beherbergt eines der am besten ausgestatteten Teleskope der Welt.

Laut Dr. Andrew Siemion, Leiter des Breakthrough Listen-Wissenschaftsteams an der University of California im Berkeley Seti Research Center, würde die Einbeziehung der VLA die Chancen, intelligentes Leben zu finden, um das 10- oder sogar 100-fache erhöhen.

„Wir sind jetzt bereit für die umfassendste All-Sky-Umfrage [for extra-terrestrial intelligence] das wurde jemals erreicht „, sagte er der BBC.

Ebenso wichtig ist laut Dr. Siemion die Glaubwürdigkeit, die das Engagement der VLA dem Feld bringt.

„Wir möchten, dass sich Seti von einer kleinen Gruppe von Wissenschaftlern und Ingenieuren in Kalifornien, die von der Wissenschaft isoliert ist, zu einer Kabale verwandelt, die ebenso ein wesentlicher Bestandteil der Astronomie und Astrophysik ist wie jedes andere Untersuchungsgebiet.“

Breakthrough Listen ist ein privat finanziertes Projekt zur Suche nach intelligenter außerirdischer Kommunikation im gesamten Universum. Das 10-jährige Projekt begann im Jahr 2016 und wurde vom Milliardär Yuri Milner mit 100 Mio. USD (77 Mio. GBP) finanziert.

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Der britische Astronomer Royal, Professor Lord Rees, ist Vorsitzender der internationalen Beratergruppe der Organisation. Er sagte der BBC, dass die Regierungen angesichts der Tatsache, dass der milliardenschwere Large Hadron Collider sein Ziel, subatomare Teilchen zu finden, die über die derzeitige Theorie der Physik hinausgehen, noch nicht erreicht habe, eine bescheidene Finanzierung von einigen Millionen Pfund für Seti in Betracht ziehen sollten.

„Ich würde mich viel sicherer fühlen, wenn ich für Seti als für einen Teilchenbeschleuniger argumentiere“, sagte er.

„Seti-Suchen lohnen sich trotz der großen Erfolgsaussichten sicherlich, weil die Einsätze so hoch sind“.

Die Nasa finanzierte einmal die Suche nach außerirdischer Intelligenz in Höhe von 10 Mio. USD pro Jahr. Die Finanzierung wurde jedoch 1993 nach der Einführung der Gesetzgebung durch Senator Richard Bryan gestrichen, der es für eine Geldverschwendung hielt.

„Dies ist hoffentlich das Ende der Marsjagdsaison auf Kosten des Steuerzahlers“, sagte er damals.

Seitdem gab es in den USA oder anderswo auf der Welt keine nennenswerten öffentlichen Mittel für Seti, obwohl die sogenannte Astrobiologie nach Beweisen für einfache Organismen aus den chemischen Signaturen in der Atmosphäre anderer Welten zunehmend Unterstützung findet.

Zu dieser Zeit wurden die ersten Planeten entdeckt, die entfernte Sterne umkreisen, aber es war nicht bekannt, ob dies die Norm war. Wir wissen jetzt, dass es so ist – bis heute wurden fast 4.000 entdeckt.

Diese Entwicklung hat laut Dr. Siemion viele angesehene Wissenschaftler davon überzeugt, dass die Suche nach intelligentem Leben auf anderen Welten ernster genommen werden sollte.

„Seit Menschen zum Nachthimmel aufgeschaut haben und sich gefragt haben, ob da draußen jemand ist.“ Wir haben jetzt die Fähigkeit, diese Frage zu beantworten und vielleicht eine Entdeckung zu machen, die als die tiefgreifendsten wissenschaftlichen Entdeckungen in der Geschichte der Menschheit gelten würde. “

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