Joe Coulombe, Gründer von Trader Joe’s, stirbt im Alter von 89 Jahren

0
7


Er war ein Marketing-Experte, ein Visionär des Einzelhandels, dessen Kette von preisbewussten Lebensmittelfachgeschäften, die Ende der 1960er Jahre mit einem unverwechselbaren Südost-Handelspostenmotiv gegründet wurde, auf dem Weg zu einer Institution in Südkalifornien eine kultische Anhängerschaft entwickelte.

Joe Coulombe, der Gründer von Trader Joe, starb am Freitag nach langer Krankheit, sagte sein Sohn Joe Jr. Er war 89 Jahre alt.

Trader Joe’s, der für alles bekannt wurde, vom billigen Charles Shaw-Wein („Two Buck Chuck“) bis zur Verwendung von Seeglocken für die Kommunikation im Geschäft, war ein skurriler lokaler Einzelhandelserfolg, bevor er sich in den 1990er Jahren nach Coulombe über Kalifornien hinaus verbreitete hat die Firma verlassen.

Coulombe war Mitte der 1960er Jahre Eigentümer einer kleinen Kette von 18 Pronto Market Convenience Stores, als er sich Sorgen über eine wachsende Wettbewerbsbedrohung machte: die Expansion der 7-Eleven Convenience Stores der Southland Corp. mit Sitz in Dallas nach Südkalifornien.

Um zu überleben, wusste Coulombe, dass er etwas anderes tun musste.

Die Antwort kam zum Teil aus der Lektüre einer Geschichte in Scientific American, in der 60% aller für das College qualifizierten Personen dies taten, verglichen mit nur 2% im Depressionsjahr 1932.

Coulombe las auch einen Zeitungsartikel, in dem es hieß, dass Boeing 747-Jumbo-Jets mit großem Körper in wenigen Jahren in Betrieb genommen werden würden, was die Kosten für Flugreisen nach Übersee erheblich senken würde.

Sein Fazit: Zielgruppe sind gut ausgebildete, weit gereiste, aber weniger wohlhabende Verbraucher, die einen anspruchsvolleren und vielfältigeren Geschmack bei Speisen und Getränken haben.

Als die Südsee zugänglicher wurde, übernahm Coulombe das entspannte Thema der Handelsposten für seine Geschäfte, die er mit einem globalen Querschnitt an Angeboten auf Lager hatte.

„Er hat viel darüber nachgedacht“, sagte sein Sohn. „Er hat frühzeitig die aufkommenden Trends erkannt – von der ökologischen Bewegung bis zur Erhöhung des Bildungsniveaus.“

Der erste Trader Joe wurde 1967 auf dem South Arroyo Parkway in Pasadena eröffnet. Der Laden ist mit Fischnetzen, Rudern, Wimpeln und anderen nautischen Gegenständen dekoriert. Das Eröffnungsgeschäft bleibt im Geschäft.

Trader Joes eröffnet neuen Laden in der Gegend von Miami

Die Käufer warten auf die Eröffnung eines Trader Joe in Pinecrest, Florida, im Jahr 2013.

(Joe Raedle / Getty Images)

Das Hawaiihemd mit Mitarbeitern wurde zum Konzept der Handelsposten hinzugefügt, wobei der Manager als „Kapitän“, der stellvertretende Manager als „Erster Offizier“ und die Mitarbeiter als „Besatzungsmitglieder“ bezeichnet wurden. Beförderungen kamen immer aus den Reihen.

Trader Joe’s wurde als der Ort bekannt, an dem man preiswerte, exotische Lebensmittel wie Nektarinen aus Chile, Nudeln aus Thailand und Bohnenkaffee aus El Salvador kaufen konnte.

Nachforschungen haben ergeben, dass Coulombe in seinen Läden 100 Scotch-Marken, 50 Whisky-Marken, 20 Brandy-Marken und 17 kalifornische Weinsorten vorrätig hat, je besser die Menschen ausgebildet waren und desto mehr hochwertigen Alkohol sie tranken. Sogar der noch so billige Charles Shaw-Wein hatte nicht nur ein Datum, an dem er in Flaschen abgefüllt wurde, sondern auch eine genaue Stunde, damit pingelige Käufer mit genau der gleichen Pressung Nachschub leisten konnten.

„Ich habe ein ideales Publikum im Sinn“, sagte er 1981 zu The Times. „Dies ist eine Person, die ein Fulbright-Stipendium erhielt, für ein paar Jahre nach Europa ging und einen Geschmack für etwas anderes als Velveeta durch Käse entwickelte.“ etwas mehr als gewöhnliches Bier mit alkoholischen Getränken und etwas anderes als Folgers mit Kaffee. “

Coulombe beschrieb seine Zielkunden oft als „überausgebildet und unterbezahlt“.

„Das bedeutete ursprünglich, dass jeder, von unterbezahlten Musikern bis hin zu arbeitslosen Doktoranden, zu Trader Joe’s kommen und Elemente des Lebensstils finden konnte, den sie für nicht zu viel Geld anstrebten“, sagte er 2010, dem Jahr, in dem er verdiente, gegenüber Supermarket News ein Platz in der Hall of Fame dieser Veröffentlichung.

Kunden, sagte Coulombe, „würden keine Markenartikel finden, aber die Waren waren immer von höchster Qualität und preislich im Rahmen des Gehalts eines Schullehrers, das Einblicke in einen viel wohlhabenderen Lebensstil bot.“

Ein Teil der Attraktivität beim Einkaufen bei Trader Joe besteht darin, nie zu wissen, welche neuen Artikel hinzugefügt wurden und welche nicht mehr verfügbar sind.

„Ich habe diese Lektion mit Vintage-Weinen gelernt“, erklärte Coulombe in einem Interview mit der Times 2011. „Es gibt nur so viel Lafite Rothschild von 1966. Deshalb haben wir bewusst eine Politik der Diskontinuität verfolgt, im Gegensatz zu beispielsweise Coca-Cola, das unendlich verfügbar ist.

„Zum Beispiel hatten wir den einzigen feldspezifischen Dosenmais mit Vintage-Datum, und es war der beste verdammte Dosenmais, den es gab. Aber jedes Jahr wurde nur so viel produziert, und wenn du draußen bist, bist du draußen. „

la-oe-ADV-morrison-coulo

Joe Coulombe mit einem selbstgemalten Porträt von sich und seiner Enkelin Julia.

(Jay L. Clendenin / Los Angeles Times)

Coulombe war dafür bekannt, ein Gespür dafür zu haben, was Kunden wollen – und Trends zu erkennen.

„1971 wurde Biolebensmittel zu einer sehr großen Sache“, sagte Coulombe 1988 in einem Interview mit der Times. „Vor einigen Jahren wurden gefrorene Meeresfrüchte groß. Wir versuchen, ganz vorne zu bleiben. “

Die entspannte und freundliche Atmosphäre von Trader Joe hat viel mit seinen Mitarbeitern zu tun.

Im Gegensatz zu anderen Einzelhändlern, die durch niedrigere Löhne Geld sparen, hat Coulombe die Art von Arbeitnehmern angezogen und gehalten, die er gesucht hat, indem er dem durchschnittlichen Vollzeitbeschäftigten das mittlere Familieneinkommen in Kalifornien gezahlt und volle Leistungen angeboten hat.

„Er liebte und glaubte an seine Mitarbeiter und er wollte sie behalten“, sagte sein Sohn. „Und der einzige Weg, das zu tun, war, sie gut zu bezahlen.“

Coulombe hatte kein Geld, um eine große Werbekampagne zu starten, als er Trader Joes startete. Er erstellte „The Insider Report“, einen Kunden-Newsletter, der Produktinformationen lieferte und den Coulombe als „eine Ehe aus Verbraucherberichten und Mad Magazine“ bezeichnete. In den 1980er Jahren wurde es als „Fearless Flyer“ bekannt, ein gesprächiger Überblick über neue, saisonale und ungewöhnliche Angebote in den Läden.

Ab 1976 nutzte Coulombe das Radio, um das Profil der Kette zu verbessern. Am Ende machte er mehr als 3.000 einminütige Sendungen auf KFAC, einem klassischen Musiksender in Los Angeles, in dem er über Essen und Wein diskutierte. Er schloss jede Sendung mit „Dies ist Joe Coulombe von Trader’s Joe“.

1979 verkauften Coulombe und seine Mitarbeiter, die zu 45% an dem Unternehmen beteiligt waren, Trader Joe’s an eine von Theo Albrecht, Mitbegründer der deutschen Discount-Supermarktkette Aldi, gegründete Familiengesellschaft.

Coulombe war jedoch bis 1989 weiterhin Geschäftsführer.

Joes Joe: Joe Coulombe »

Die unkonventionelle Herangehensweise von Trader Joe an den Einkauf von Lebensmitteln war Teil der Attraktivität der Kette, teilten Analysten der Einzelhandelsbranche The Times 1988 mit, nachdem Coulombe seine Pläne angekündigt hatte, das Unternehmen zu verlassen.

„Es hat eine sehr ausgeprägte Persönlichkeit“, sagte Ron Rotter, Analyst für den Einzelhandel bei Morgan, Olmstead, Kennedy & Gardner. „Es gibt einen Kundenkult, der es liebt, dorthin zu gehen, um zu sehen, welche neuen Weine angekommen sind.“

Im Jahr 2000 nahm das Magazin von Los Angeles Coulombe in seine Liste von 10 einflussreichen Angelenos auf, die in den letzten 40 Jahren „ganze Gebiete der Hoch- und Tiefkultur ruhig geformt haben“.

Bis Mitte 2011 war der in Privatbesitz befindliche Trader Joe auf mehr als 474 Geschäfte in 43 Bundesstaaten und in Washington DC angewachsen. Er war auch einer direkteren Konkurrenz durch Ketten wie Whole Foods und Sprouts ausgesetzt.

„Meine Nachfolger bei Trader Joe’s haben landesweit eine Kette mit 30 Filialen gegründet, die sich bemerkenswert an die Grundkonzepte hält, mit denen wir begonnen haben“, sagte Coulombe im Interview mit den Supermarket News 2010. „Obwohl es sicherlich ein anderes Geschäft ist als 1989, habe ich es so oft geändert, dass ich nicht darüber streiten kann, was sie getan haben.“

Coulombe wurde am 3. Juni 1930 in San Diego geboren. 1947 schloss er die San Diego High School ab und ging an die Stanford University. Mit einem Jahr Pause für den aktiven Dienst in der Luftwaffe schloss er 1952 sein Studium ab und trat in die Business School von Stanford ein.

Nach seinem MBA im Jahr 1954 bekam er eine Stelle als Forscher für die Drogeriekette Owl-Rexall. 1958 wurde er gebeten, Pronto Markets als Test in Los Angeles zu starten.

Bis 1962 betrieb er sechs Märkte, als Rexall ihn aufforderte, sie zu liquidieren. Stattdessen fand er Finanzierung und kaufte die Geschäfte. Er erweiterte die Kette bald auf 18 Geschäfte.

Nachdem Coulombe 1989 Trader Joe’s verlassen hatte, blieb er im Einzelhandel tätig.

Nachdem er zunächst als unabhängiger Unternehmensberater gearbeitet hatte, wurde er 1992 Executive Vice President für den Einzelhandel und Co-Vorsitzender der Einzelhandelseinheit Thrifty Corp. von Pacific Enterprises. Er beaufsichtigte die Thrifty Drug Stores-Kette zusätzlich zu Thriftys Big Five-Sportartikelkette und vier weiteren Ketten.

In den 1990er Jahren war er in verschiedenen anderen Unternehmen tätig, unter anderem als Präsident von Petrini, einer Supermarktkette. Chief Executive Officer von Provigo Corp., einem Groß- und Einzelhändler für Lebensmittel; und President und Chief Executive Officer von Sport Chalet Inc., einem Sportartikelhändler.

Coulombe war kürzlich im Vorstand von Cost Plus World Market und True Religion Apparel tätig.

McLellan ist ein ehemaliger Mitarbeiter der Times.

Der Mitarbeiterautor Steve Marble und die Associated Press haben zu diesem Bericht beigetragen.

Kommentieren Sie den Artikel

Bitte geben Sie Ihren Kommentar ein!
Bitte geben Sie hier Ihren Namen ein