Neuestes Coronavirus: Neue Fälle bleiben stabil, da die globale Gesamtzahl 1,5 m überschreitet

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Bodenabfertiger fordern sofortigen Zugang zum britischen Urlaubsprogramm
Nikou Asgari, Unternehmensreporter
Die vier größten Bodenabfertigungsunternehmen Großbritanniens haben gewarnt, dass sie „unmittelbar vom Zusammenbruch bedroht“ sind, wenn sich der Zugang zum Beschäftigungssystem der Regierung verzögert.
In einem Brief an die Kanzlerin der FT sagten die Unternehmen, dass ein verspäteter Zugang oder ein anhaltender Mangel an Transparenz im Zusammenhang mit dem Urlaubsprogramm der Regierung bedeuten würden, dass „unsere Geschäfte letztendlich scheitern werden“.
Swissport, Menzies, Dnata, WFS, die 90 Prozent aller Passagiere und Frachtgüter befördern, die nach Großbritannien fliegen, sowie die Gewerkschaften Unite und GMB haben das Finanzministerium aufgefordert, das Urlaubsprogramm unverzüglich einzuführen und die Geschäftsraten zu lockern. Die finanziell angeschlagenen Unternehmen verfügen über mehr als 1.000 Immobilien, für die Geschäftsraten gelten, von denen viele derzeit aufgrund sinkender Passagierzahlen nicht genutzt werden.
„Die Zukunft unserer kollektiven Unternehmen ist unmittelbar bedroht, was weitreichende Auswirkungen auf die Zukunft der britischen Luftfahrtindustrie und letztendlich auf die Erholung der Wirtschaft nach Covid-19 hat“, sagten sie.
10.000 Bodenabfertiger wurden bereits beurlaubt, da die Unternehmen mit einem Umsatzrückgang von 95 Prozent zu kämpfen haben.
Die Luftfahrtindustrie befindet sich am scharfen Ende der wirtschaftlichen Störung, die durch die Coronavirus-Pandemie ausgelöst wurde, da Flüge eingestellt wurden, während die Regierungen versuchen, die Ausbreitung des Virus zu verringern.
Im vergangenen Monat sagte die Kanzlerin, dass „maßgeschneiderte Unterstützung“ für Luftfahrtunternehmen erst angeboten werde, nachdem alle anderen finanziellen Möglichkeiten geprüft worden seien.
Im Gegensatz zu Fluggesellschaften gaben die Bodenabfertigungsunternehmen an, „keine Rettungsaktion zu beantragen oder Handzettel zu verlangen“.

Bodenabfertiger fordern sofortigen Zugang zum britischen Urlaubsprogramm
Nikou Asgari, Unternehmensreporter
Die vier größten Bodenabfertigungsunternehmen Großbritanniens haben gewarnt, dass sie „unmittelbar vom Zusammenbruch bedroht“ sind, wenn sich der Zugang zum Beschäftigungssystem der Regierung verzögert.
In einem Brief an die Kanzlerin der FT sagten die Unternehmen, dass ein verspäteter Zugang oder ein anhaltender Mangel an Transparenz im Zusammenhang mit dem Urlaubsprogramm der Regierung bedeuten würden, dass „unsere Geschäfte letztendlich scheitern werden“.
Swissport, Menzies, Dnata, WFS, die 90 Prozent aller Passagiere und Frachtgüter befördern, die nach Großbritannien fliegen, sowie die Gewerkschaften Unite und GMB haben das Finanzministerium aufgefordert, das Urlaubsprogramm unverzüglich einzuführen und die Geschäftsraten zu lockern. Die finanziell angeschlagenen Unternehmen verfügen über mehr als 1.000 Immobilien, für die Geschäftsraten gelten, von denen viele derzeit aufgrund sinkender Passagierzahlen nicht genutzt werden.
„Die Zukunft unserer kollektiven Unternehmen ist unmittelbar bedroht, was weitreichende Auswirkungen auf die Zukunft der britischen Luftfahrtindustrie und letztendlich auf die Erholung der Wirtschaft nach Covid-19 hat“, sagten sie.
10.000 Bodenabfertiger wurden bereits beurlaubt, da die Unternehmen mit einem Umsatzrückgang von 95 Prozent zu kämpfen haben.
Die Luftfahrtindustrie befindet sich am scharfen Ende der wirtschaftlichen Störung, die durch die Coronavirus-Pandemie ausgelöst wurde, da Flüge eingestellt wurden, während die Regierungen versuchen, die Ausbreitung des Virus zu verringern.
Im vergangenen Monat sagte die Kanzlerin, dass „maßgeschneiderte Unterstützung“ für Luftfahrtunternehmen erst angeboten werde, nachdem alle anderen finanziellen Möglichkeiten geprüft worden seien.
Im Gegensatz zu Fluggesellschaften gaben die Bodenabfertigungsunternehmen an, „keine Rettungsaktion zu beantragen oder Handzettel zu verlangen“.

Live Q & A: Was sind die besten Thriller, die man in einer Krise lesen kann?
Treffen Sie den Schriftsteller Adam LeBor und den FT-Literaturredakteur Frederick Studemann heute um 12.00 Uhr und 17.00 Uhr britischer Zeit zu einer Live-Diskussion.
Um an dem Gespräch teilzunehmen, folgen Sie bitte dieser Link.

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Pfizer erwartet, die Behandlung mit Coronaviren bis zum Spätsommer zu testen
Hannah Kuchler in New York
Pfizer erwartet, bis August oder September ein neues antivirales Medikament gegen Coronavirus beim Menschen testen zu können, was den Zeitplan für klinische Studien verkürzt, da das US-amerikanische Pharmaunternehmen seine Arbeit im Kampf gegen Covid-19 erweitert.
Das in New York ansässige Unternehmen gab an, im Labor eine antivirale Verbindung gefunden zu haben, die die Protease der Viren – die für die Replikation erforderlichen Enzyme – hemmt, jetzt aber in klinischen Studien getestet werden muss. Andere Proteaseinhibitoren werden als mögliche Behandlungen untersucht, wie beispielsweise Abbvies Kaletra, ein HIV-Medikament, aber dies ist das erste, das speziell für Covid-19 entwickelt wurde.
Mikael Dolsten, wissenschaftlicher Leiter, sagte, da das Medikament auf die Protease abzielt, die der anderer Coronaviren ähnlich ist, einschließlich des Virus, das die Sars-Epidemie verursacht hat, ist es möglicherweise weniger wahrscheinlich, dass das Virus gegen das Medikament resistent wird als bei einigen anderen potenzielle Kandidaten für die Behandlung.
Pfizer unterstützt in zwei neuen Studien in Liverpool auch Studien, in denen untersucht wird, ob das Antibiotikum Azithromycin auch antivirale Eigenschaften haben könnte, ob das Immunsuppressivum Tofacitinib bei einer Übersteuerung des Immunsystems von Covid-19-Patienten helfen kann, und untersucht, wie eine Lungenentzündung mit der Krankheit interagiert Schule für Tropenmedizin.

Afrika kann das Ausmaß der Pandemie nicht erfassen, sagt der Gesundheitsführer
Neil Munshi in Lagos
Der Leiter der afrikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten sagte, der Wettbewerb um Tests und Ausrüstung aus wohlhabenderen Ländern verhindere, dass afrikanische Beamte den Umfang des Coronavirus auf dem Kontinent verstehen.
„Wir als Kontinent haben gemeinsam Herausforderungen in Bezug auf die Skalierbarkeit der Diagnostik“, sagte Regisseur John Nkengasong gegenüber Reportern. „Wenn Sie dies nicht tun, können Sie die Fälle nicht finden, isolieren Sie sie und folgen Sie ihren Kontakten. Da wir dort herausgefordert sind, kann man mit Recht sagen, dass wir die Größe unseres Problems möglicherweise nicht kennen. “
Afrika hat bisher mehr als 11.000 bestätigte Fälle von Coronavirus und fast 600 Todesfälle registriert. Herr Nkengasong warnte jedoch davor, dass die Krankheit in Europa verfolgt werde, was für eine Region mit unzureichend ausgestatteten und fragilen Gesundheitssystemen verheerend sein könnte.
Das Problem wurde durch den Wettbewerb um Tests und persönliche Schutzausrüstung aus Industrieländern verschärft, sagte er.
„Leider hat die Welt mit einem Problem zu tun, das in jedem Land der Welt gleichzeitig auftritt. Daher besteht die Tendenz darin, nach innen zu schauen und Ihre Bürger zu schützen, was ich voll und ganz verstehen kann“, sagte er.
Aber „wir brauchen globale Solidarität…[Africa] ist ein Kontinent mit 1,3 Milliarden Menschen – wie können Sie die Gesundheitssicherheit Ihrer Bevölkerung in Europa, den USA oder China gewährleisten, wenn Sie einen Kontinent mit 1,3 Milliarden Menschen verlassen, die einem sich so schnell replizierenden, sich schnell entwickelnden Virus ausgesetzt sind? ”

Getränkehersteller fordern Indien nachdrücklich auf, das Verbot des Alkoholverkaufs aufzuheben
Amy Kazmin in Neu-Delhi
Globale Spirituosenunternehmen wie Diageo und Pernod Record appellieren an die indischen Behörden, die Wiederaufnahme des Verkaufs von alkoholischen Getränken zuzulassen. Diese wurden ausgesetzt, als Premierminister Narendra Modi am 25. März plötzlich eine landesweite Ausgangssperre verhängt hatte, um die Ausbreitung des Coronavirus zu stoppen.
In einem Brief an die Regierungen der Bundesstaaten, die den Alkoholverkauf regulieren, argumentiert die International Spirits and Wine Association of India, dass der Verkauf von Spirituosen aus Geschäften für den Eigenverbrauch den Staaten dringend benötigte Einnahmen bringen würde, um ihre Gesundheitssysteme zu stärken und die Sozialprogramme für diese zu erweitern verletzt durch die Sperre.

Die Regierung sollte ernsthaft in Betracht ziehen, dass Einzelhandelsgeschäfte für alkoholische Getränke funktionsfähig bleiben, damit der Staat das Geld für den Kampf gegen Covid-19 finden kann

Verbrauchsteuern aus Alkoholverkäufen sind für die meisten indischen Bundesstaaten eine entscheidende Einnahmequelle und machen 15 bis 30 Prozent der Gesamteinnahmen der Landesregierung aus. Insgesamt belaufen sich die Verbrauchsteuern auf Spirituosen auf 2,48 Mrd. Rupien pro Jahr.
Die Einnahmen aus dem Verkauf von Spirituosen sind jedoch seit Einführung der Ausgangssperre auf Null gesunken, während derer nur „wesentliche Artikel“ wie Lebensmittel, Arzneimittelschutzmittel und Haushaltsreinigungsprodukte verkauft werden.
Die ISWAI vertritt weltweit führende Spirituosenunternehmen, die zusammen rund 80 Prozent des Wertes der in Indien verkauften Spirituosen ausmachen. Dazu gehören Diageo, Pernod Ricard, Beam Suntory und Moet Hennessy.
Die indische Regierung sollte ihre Sperrung nach Ablauf der derzeitigen dreiwöchigen Ausgangssperre am 15. April verlängern.


Spanien begrüßt „ermutigende“ Zahlen, da die Infektionen ihren Höhepunkt erreichen

Daniel Dombey in Madrid
Die spanische Regierung hat „ermutigende“ Coronavirus-Zahlen begrüßt, obwohl ihre Gegner sie beschuldigt haben, das Land über die tatsächliche Zahl der Todesopfer durch Covid-19 falsch informiert zu haben.
Laut offiziellen Zahlen, die am Donnerstag veröffentlicht wurden, sind bisher 15.238 Menschen mit Coronavirus gestorben, 683 davon in den letzten 24 Stunden. Dies ist vergleichbar mit einer Zahl von 757 Todesopfern am Vortag und einem Höchststand von 950 vor einer Woche.
Insgesamt hat Spanien jetzt 152.446 Fälle von Coronavirus dokumentiert, ein Anstieg von 4 Prozent gegenüber Mittwoch. Dies ist ungefähr die gleiche Steigerungsrate, die in dieser Woche beobachtet wurde und weit unter den vorherigen Raten von 25 bis 30 Prozent und mehr liegt.
„Wir sind auf dem Höhepunkt der Infektionen angekommen und stehen kurz vor dem Abstieg“, begrüßte der Premierminister Pedro Sánchez die „ermutigenden“ Zahlen. Er fügte hinzu, dass die Rückkehr des Landes zur Normalität nach einer Sperrfrist von mehr als drei Wochen „progressiv“ sein sollte, und forderte einen großen politischen Pakt, um den Weg in die Zukunft zu ebnen.
Aber die politischen Gegner des Premierministers auf der rechten Seite beschuldigten die Regierung, die wahren Zahlen versteckt zu haben. Wie in anderen Ländern umfasst die Zahl der Todesopfer in Spanien nur nachgewiesene Fälle von Coronavirus, ausgenommen wahrscheinliche Fälle, in denen Patienten die Symptome von Covid-19 gezeigt haben, aber gestorben sind, ohne darauf getestet zu werden. In Pflegeheimen gab es viele solcher Fälle.
„Sagen Sie uns, ob es stimmt, wenn die Zahl der Opfer die offiziellen Zahlen duplizieren könnte“, forderte Pablo Casado, Vorsitzender der wichtigsten Volkspartei der Opposition, Herrn Sánchez am Donnerstag in einer parlamentarischen Debatte heraus. „Die Spanier verdienen eine Regierung, die ihnen immer die Wahrheit sagt.“ Santiago Abascal, Anführer der rechtsextremen Vox, fügte hinzu, dass „die verdächtigen offiziellen Zahlen … den großen Scherz dieser Tragödie, die große Lüge, zu sein drohen“.

Britische Hausbauer sind monatelanger Inaktivität ausgesetzt
George Hammond in London
Einer der führenden Hausbauer Großbritanniens hat gewarnt, dass er bis Juli keine neuen Häuser bauen wird, was die Besorgnis über ein nationales Unterangebot an Wohnraum verstärkt.
„Es wird wahrscheinlich eine ziemlich lange Zeit ohne Aktivität und dann eine langsame Erholung geben“, sagte John Tutte, Executive Chairman von Redrow, einem großen Hausbauer, der seine Baustellen geschlossen und 80 Prozent seiner Belegschaft beurlaubt hat.
Laut der Immobilienagentur Savills wurden die Arbeiten an Baustellen in ganz Großbritannien eingestellt und die Arbeiten an 220.000 neuen Häusern zum Erliegen gebracht. Der Großteil davon wird von großen Hausbauern gebaut, die auf die Schließungen reagiert haben, indem sie Personal beurlaubt und Kreditlinien in Anspruch genommen haben.
Das Ergebnis wird ein Rückgang der Zahl der jährlich neu gebauten Häuser sein, was einen lang anhaltenden Wohnungsmangel verschärft.
Redrow gab am Donnerstag bekannt, dass es Zugang zu bis zu 300 Mio. GBP aus der Covid Corporate Financing Facility des Finanzministeriums erhalten hat, die Unternehmen helfen soll, die einen wesentlichen Beitrag zur britischen Wirtschaft leisten.
Am Mittwoch gab der konkurrierende Bauunternehmer MJ Gleeson bekannt, dass er 16,4 Millionen Pfund aus einer Aktienemission aufgebracht und 76 Prozent seiner Mitarbeiter beurlaubt hatte.
Redrow hielt seine Standorte zunächst mit zusätzlichen Sicherheitsmaßnahmen offen, folgte jedoch schließlich anderen großen Bauunternehmen wie Barratt Developments und Taylor Wimpey bei der Schließung von Standorten.

Der oberste iranische Führer lambastiert die materialistische Kultur des Westens
Najmeh Bozorgmehr in Teheran
Der oberste iranische Führer Ayatollah Ali Khamenei sagte, die materialistische Kultur der westlichen Länder habe dazu geführt, dass sie sich gegenseitig die medizinische Versorgung beschlagnahmten, um Toilettenpapier kämpften und die alten im Verlauf der Coronavirus-Pandemie diskriminierten.
Im Iran hingegen haben die Menschen „die Tiefe der islamisch-iranischen Kultur“ demonstriert, einschließlich gemeinnütziger Handlungen wie der Verteilung von Nahrungsmitteln an die Armen, der Herstellung großer Mengen von Masken zu Hause und der freiwilligen Sanierung der Häuser des anderen, sagte er am Donnerstag.
Der höchste iranische Führer sprach während einer Live-Rede, die im staatlichen Fernsehen und auf Instagram ausgestrahlt wurde, um den Geburtstag des letzten Imams der schiitischen Muslime, des vermissten Mahdi, zu ehren, von dem viele glauben, dass er eines Tages wieder auftauchen wird, um der Welt Gerechtigkeit zu bringen.
Ayatollah Khamenei nannte Covid-19 die „moderne Cholera“ und sagte, sie zeige, wie sehr die Menschheit mehr denn je einen Retter – den Mahdi – brauche
wegen tiefer Ungleichheiten in der Gesellschaft.
Die Zahl der Todesopfer im Iran hat am Donnerstag 4.000 überschritten, aber die Behörden gaben an, dass die Zahl der Todesfälle und bestätigten Fälle rückläufig war.
Dr. Kianush Jahanpur, der Sprecher des Gesundheitsministeriums, sagte, 4.110 Personen seien von 66.220 positiv getesteten Personen gestorben. Aber er sagte, die jüngsten Zahlen deuteten darauf hin, dass die Zahl der Opfer allmählich sank.
Die Islamische Republik sagte, sie habe die Krise erfolgreich „gemeistert“, da es keinen Mangel an medizinischer Ausrüstung gab, räumte jedoch ein, dass sie die Ausbreitung der Krankheit noch nicht eindämmen konnte.

Laut Umfrage unterstützen mehr als zwei Drittel der Briten die Idee einer Einheitsregierung
Die Mehrheit der britischen Bürger würde eine Notkoalitionsregierung unterstützen, wenn sich das Land versammelt, um die Coronavirus-Pandemie zu bekämpfen, so die Umfragegruppe YouGov.
Die Umfrage unter 1.609 Personen ergab, dass die politischen Parteien im Vereinigten Königreich Appetit haben, sich zusammenzuschließen, um den Gesundheitsnotstand zu bekämpfen, nachdem der neue Gewerkschaftsführer Keir Starmer die Menschen gefragt hatte, ob sie für die Dauer der Krise eine „Regierung der nationalen Einheit“ unterstützen würden.
63% der Befragten sagten, sie würden eine Koalitionsregierung unterstützen, mehr als die Hälfte der Befragten versprach „starke Unterstützung“. Nur 17% sprachen sich dagegen aus, 20% waren sich nicht sicher.
Mehr als die Hälfte der Befragten, die 2019 für konservativ gestimmt hatten, freuten sich, dass die Partei in dieser Krisenzeit zugunsten der Einheit der Regierung auf ihre starke Mehrheit im Unterhaus verzichtete.

Live-Fragen und Antworten: Fragen Sie die FT nach Chinas Coronavirus-Reaktion
Besuchen Sie unseren chinesischen Technologiekorrespondenten Yuan Yang für ein Live-Q & A um 11 Uhr MEZ
Noch vor sechs Wochen schien China unter den Auswirkungen der Coronavirus-Epidemie zu leiden. Heute, da die Zahl der Covid-19-Todesfälle in anderen Ländern höher ist als in China, sucht die Welt nach Antworten. Gleichzeitig stößt die Aufhebung der Beschränkungen in Wuhan, wo der Ausbruch begann, auf Wut und Angst.
Der Pekinger Korrespondent der FT, Yuan Yang, war während des Ausbruchs in China und berichtete über die Vertuschung der Regierung in den frühen Tagen der Krise. Yuan hat auch erläutert, wie Überwachungstechnologie verwendet wird, um Fälle der Krankheit zu verfolgen, und wie offizielle Zahlen möglicherweise nicht gemeldete Fälle verbergen. Sie schrieb kürzlich über Chinas Bemühungen, weltweit führend zu sein, während die Pandemie weltweit andauert.
Hier sind nur einige der Fragen, die Yuan beantworten kann:

Wie hält China die Epidemie im Griff?
Was sind die größten Risiken für Chinas Genesung von Coronavirus?
Wie hat der Überwachungsstaat im Kampf Chinas gegen das Coronavirus geholfen oder behindert?
Wie reagiert China auf die Versuche der USA, ihre Technologieunternehmen zu sanktionieren?

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Großbritannien sollte sich auf die Verlängerung der Sperrung vorbereiten, warnt der Minister
Laura Hughes in London
Oliver Dowden, der britische Kulturminister, hat der Öffentlichkeit vorgeschlagen, sich auf eine Verlängerung der derzeitigen dreiwöchigen Sperrung des Coronavirus vorzubereiten, die am Montag endet.
Die Überprüfung der von Boris Johnson versprochenen aktuellen Maßnahmen wird voraussichtlich nächste Woche abgeschlossen sein. Derzeit laufen jedoch intensive Ministerdiskussionen darüber, wie Großbritannien die Beschränkungen schrittweise lockern kann.
Außenminister Dominic Raab, der während der Intensivstation des Premierministers für Herrn Johnson eintritt, wird am Donnerstagnachmittag eine virtuelle Sitzung des Notfallplanungsausschusses der Regierung (Cobra) leiten.
Herr Dowden sagte jedoch, dass während des Cobra-Treffens keine endgültige Entscheidung getroffen werden würde und die Öffentlichkeit eine Ankündigung nächste Woche erwarten sollte.
Im BBC Breakfast TV warnte Dowden auch davor, dass die Lockdown-Maßnahmen wahrscheinlich nicht gelockert werden, da „diese Strategie gerade erst zu funktionieren beginnt“.

Ich denke nicht, dass es sehr wahrscheinlich ist, dass diese Maßnahmen geändert werden, da sie gerade erst Wirkung zeigen, aber wie gesagt, wir würden sie überprüfen. Es ist nur umsichtig, dass wir sie nach drei Wochen laufend überprüfen.

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Analyse: Syriens zerschmetterter Gesundheitsdienst wurde im Zuge der Ausbreitung des Virus freigelegt
Chloe Cornish in Beirut
Es gab nur 19 bestätigte Fälle von Coronavirus in Syrien und zwei Todesfälle. Da es jedoch praktisch keine Tests gibt, vermuten viele, dass diese bereits weit verbreitet sind.
„Von anderen Orten aus zu urteilen, ist das die Spitze des Eisbergs“, sagte Mark Lowcock, der Nothilfekoordinator der Vereinten Nationen, gegenüber dem UN-Sicherheitsrat.
Die langsame Testrate hat internationale Hilfsorganisationen alarmiert, die davor warnen, dass die mit Vertriebenen überfüllten stadtgroßen Lager in Nordsyrien zu Brutstätten für das Virus werden könnten
Lesen Sie hier den vollständigen Artikel

UBS und Credit Suisse teilen Dividendenzahlungen auf
Sam Jones in Zürich
UBS und Credit Suisse werden die Zahlung ihrer Dividenden für 2019 auf Ersuchen der Schweizer Marktregulierungsbehörde Finma in zwei Teile aufteilen.
Beide Banken kündigten an, die Zahlung der Hälfte ihrer erklärten Dividende für 2019 bis zum Herbst zu verschieben – und die Ausschüttung von einer weiteren Einschätzung abhängig zu machen, wie stark die Coronavirus-Pandemie ihre Bilanzen belastet hat.
Die schweizerische Aufsichtsbehörde hat mit beiden Banken darüber diskutiert, wie sichergestellt werden kann, dass die Kreditgeber über ausreichend Kapital verfügen, um die wirtschaftlichen Folgen des Virus zu bewältigen. Beide Banken sagten, ihre starken bestehenden Kapitalquoten hätten es ihnen ermöglicht, die Dividenden wie geplant zu zahlen, ohne ihre Stabilität zu gefährden.
UBS rechnete für das erste Quartal mit einem Nettogewinn von etwa 1,5 Mrd. USD, was über der Schätzung von 1,2 Mrd. USD von Analysten der Citigroup liegt, die „erwarten, dass UBS in dieser Hinsicht gut handelt“. Die Bank ging auch davon aus, dass ihre Kernkapitalquote, ein Maß für die Kapitalstärke, ihrem Ziel von 13 Prozent oder mehr „entspricht“.
Am Mittwochabend warnte die Schweizer Regierung, dass die Schweizer Wirtschaft in den nächsten drei Monaten um bis zu 10 Prozent schrumpfen könnte.

Die deutsche Lkw-Aktivität schrumpft am schnellsten
Valentina Romei in London
Die deutsche Lkw-Kilometerleistung, ein Schlüsselmaß für die Wirtschaftstätigkeit, ging im März im schnellsten Tempo aller Zeiten zurück und unterstrich die Tiefe des Schlags von der Coronavirus-Pandemie auf die größte Volkswirtschaft der Eurozone.
Die Kilometerleistung von Lkw auf mautpflichtigen Autobahnen ging im März gegenüber dem Vormonat um 5,9 Prozent zurück. Dies ist nach Angaben des Statistischen Bundesamtes (Destatis) der größte Rückgang seit Beginn der Datenerfassung im Jahr 2005.
Auf dem Höhepunkt der Finanz- und Wirtschaftskrise im Januar 2009 verringerte sich die Maßnahme um 4,3 Prozent.
Laut Destatis hängt die Lkw-Laufleistung eng mit der Industrieproduktion in Deutschland zusammen. Dies ist ein guter Indikator dafür, was angesichts der Verzögerung bei den meisten Wirtschaftsdaten zu erwarten ist.
Die Zahlen kommen einen Tag, nachdem das Münchner Ifo für das zweite Quartal einen doppelt so starken wirtschaftlichen Rückgang wie während der Finanzkrise prognostiziert hat.
Das italienische Statistikamt meldete im Februar einen Rückgang der Industrieproduktion um 1,2 Prozent gegenüber dem Vormonat, was darauf hinweist, dass die Wirtschaft bereits vor dem Ausbruch des Coronavirus in Schwierigkeiten war.

Der Eigentümer von Uniqlo senkt die Gewinnaussichten, da die Verkäufe sinken
Kana Inagaki in Tokio
Fast Retailing hat seine jährliche Nettogewinnprognose um 39 Prozent gesenkt, als Asiens größter Einzelhändler warnte, dass der Ausbruch des Coronavirus „die größte Krise für die Menschheit in der Nachkriegszeit“ darstelle.
Der Betreiber der Uniqlo-Freizeitkleidungskette rechnet damit, mindestens bis Juni zu warten, bis sich der Ladenbetrieb wieder normalisiert. In den USA und Europa wird ein Umsatzrückgang von bis zu 70 Prozent in den nächsten zwei Monaten erwartet.
„Dieses neue Coronavirus ist die größte Krise für die Menschheit in der Nachkriegszeit“, sagte Tadashi Yanai, Gründer und Geschäftsführer von Fast Retailing, auf einer Pressekonferenz am Donnerstag in Tokio.
Die Kommentare kamen, als die Gruppe ihre Nettogewinnprognose von früheren 165 Mrd. Yen, die für das im August endende Geschäftsjahr prognostiziert wurden, auf 100 Mrd. Yen (918 Mio. USD) senkte. Die Umsatzprognose für das Gesamtjahr wurde um 10,7 Prozent auf 2,09 Mrd. ¥ gesenkt, da die Schließung von Filialen weltweit fortgesetzt wird.
Im März ging der Umsatz der Uniqlo-Filialen in Japan gegenüber dem Vorjahr um 28 Prozent, in China um 40 Prozent und in anderen Teilen Asiens, Nordamerikas und Europas um 50 Prozent zurück.
Dennoch sagte Herr Yanai, dass die Gruppe keinen unmittelbaren Finanzierungsengpass habe und ihre Investitionen fortsetzen werde, um neue Geschäfte zu eröffnen und ihre Lageroperationen zu automatisieren.

Die ärmsten Nationen warten auf Neuigkeiten über die Pandemie-Anleihen der Weltbank
Einige der ärmsten von Coronavirus betroffenen Nationen stehen vor einer Ankündigung der Weltbank, ob ihre speziell entwickelten „Pandemie-Anleihen“ Mittel zur Bekämpfung der Krankheit freigeben werden.
Die Anleihen müssen seit dem von der WHO festgelegten Ausbruchsdatum, das am 23. März erreicht wurde, 84 Tage vergangen sein. Die Weltbank sagte jedoch, dass es weitere zweieinhalb Wochen dauern würde, um festzustellen, ob die endgültigen Auslösebedingungen für die Anleihen vorliegen getroffen wurden, was bedeutet, dass Investoren und Regierungen dies frühestens am Donnerstag, dem 9. April, herausfinden würden. Bisher gab es kein Wort von der Weltbank.
„Ich frage mich, ob dies ehrlich auslösen wird“, sagte David Strasser, Senior Portfolio Manager bei Plenum Investments, der in eine der Anleihen investiert ist. „Zu diesem Zeitpunkt kann niemand raten.“
Vor drei Jahren wurden von der in Washington DC ansässigen Institution zwei Klassen von Anleihen im Rahmen eines 320-Millionen-Dollar-Deals ausgegeben, der Entwicklungsländern helfen soll, die vor einem schweren Ausbruch von Infektionskrankheiten stehen. Die Anleihen liefern den Anlegern Zinszahlungen, bis bestimmte Kriterien erreicht sind. Zu diesem Zeitpunkt werden die Anleger nicht vollständig zurückgezahlt, und ein Teil der Mittel wird stattdessen zur Bewältigung der Krise verwendet.
Die Anleger machen sich bereits auf hohe Verluste gefasst, da alle bis auf zwei dieser Bedingungen erreicht sind. Der externe Modellierungsagent der Weltbank, Air Worldwide, muss nun feststellen, dass die Pandemie am 23. März in Ländern, die arm genug sind, um für eine Finanzierung in Frage zu kommen, mit einer Geschwindigkeit über Null zugenommen hat.
In dem jüngsten Bericht von AIR, der am 16. März an die Anleger der Anleihen gesendet wurde, heißt es, dass zu diesem Zeitpunkt die Auslösebedingungen nicht erfüllt gewesen wären, da die Wachstumsrate in den förderfähigen Ländern laut einer Person mit Zugang zu dem Dokument negativ war.

Neue Fälle bleiben stabil, da die globale Gesamtzahl 1,5 m überschreitet
Steve Bernard in London
Die Zahl der neuen täglichen Fälle von Covid-19 blieb am Mittwoch konstant, da 84.835 Menschen mit dem Virus bestätigt wurden. Dies bringt die globale Summe auf mehr als 1,5 Millionen.
Die Zahl der Todesopfer von gestern stieg um 6.414, der zweittödlichste Tag seit Beginn des Ausbruchs, aber deutlich unter dem Höchststand vom Dienstag.

In den letzten sieben Tagen sind in den USA täglich rund 30.000 Fälle aufgetreten, was die Hoffnung weckt, dass das Virus allmählich ein Plateau erreicht. Die tägliche Zahl der Todesopfer ist nach wie vor hoch, da gestern 1.940 Menschen ihr Leben verloren haben. Damit sind es 14.797, die nach Italien an zweiter Stelle stehen.
Spanien und Italien scheinen nun den Höhepunkt überschritten zu haben, da die täglichen Todesfälle in den letzten 5 Tagen unter 750 geblieben sind. Auch die Zahl der Neuerkrankungen in Italien ist seit zwei Wochen langsam rückläufig.
Die Zahl der weltweit wiederhergestellten Fälle stieg gestern um den Rekordwert von 28.139, sodass insgesamt 330.357 Fälle frei von dem Virus waren.

Nissan in Gesprächen über 500 Mrd. ¥ Kreditlinie
Kana Inagaki in Tokio
Nissan führt derzeit Gespräche mit japanischen Banken über eine Kreditlinie im Wert von 500 Mrd. Yen (4,6 Mrd. USD), da der verlustbringende Autobauer versucht, seine Finanzen inmitten einer Welle von Werksschließungen zu stützen.
Die Gruppe, die eine Allianz mit dem französischen Renault unterhält, hat den Antrag an die drei japanischen Megabanken, darunter die Mizuho Financial Group und die Development Bank of Japan, gerichtet, so zwei Personen mit Kenntnis der Gespräche.
In einer Erklärung sagte Nissan:

Wir verfügen zwar über genügend liquide Mittel für unsere derzeitige Geschäftstätigkeit, prüfen jedoch verschiedene Optionen für den Fall, dass in Zukunft Krisen auftreten.

Die Anfrage an die Kreditgeber kommt, da der Autobauer aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus weltweit mit einem Einbruch der Autoverkäufe und Betriebsstillstände zu kämpfen hat.
Schon vor dem Ausbruch hatte Nissan sein Geld durch einen weltweiten Einbruch der Fahrzeugverkäufe, hohe Restrukturierungskosten für Stellenabbau und Werksschließungen sowie Investitionen in zukünftige Technologien aufgebraucht.
Das Unternehmen verfügte Ende Dezember über 1,4 Mrd. ¥ in bar. In den letzten drei Quartalen hat das Autogeschäft einen negativen Cashflow von 670,9 Mrd. Yen (6,4 Mrd. USD) verzeichnet, während das Netto-Cashflow gegenüber dem Vorjahreszeitraum um 36 Prozent zurückging, was die japanische Gruppe dazu veranlasste, das Jahresende abzusagen Dividende.
Unter anderen Autoherstellern zieht General Motors 16 Mrd. USD aus seiner Kreditfazilität ab, während Ford kürzlich seine Fazilität in Höhe von 15,4 Mrd. USD in Anspruch nahm und seine Dividende verschrottete, um Bargeld zu sparen.

Die Schließung der taiwanesischen Nachtleben-Szene wurde verlängert
Kathrin Hille in Taipeh
Taiwan hat am Donnerstag alle Nachtclubs und Discos geschlossen, eine der härtesten Eingriffe in das wirtschaftliche und soziale Leben im Inland.
Der Schritt unterstreicht die Besorgnis der Gesundheitsbehörden über das Risiko einer Übertragung durch die Gemeinschaft, obwohl Taiwan weit verbreitete lokale Ausbrüche vermieden hat.
Das Epidemic Command Center kündigte am Donnerstag nur eine neue Infektion an, womit 380 bestätigte Fälle und fünf Todesfälle gezählt wurden.
Taiwan war das erste Land, das Ende Januar seine Grenzen für chinesische Staatsbürger geschlossen hat. Anschließend wurden fast alle Flugverbindungen mit China unterbrochen und die meisten ausländischen Staatsbürger von der Einreise ausgeschlossen. Nachdem die Ausbreitung in großem Umfang im Inland verhindert wurde, hat die Regierung das normale Leben seitdem nur noch selektiv eingeschränkt. Märkte wie Nachtmärkte mit Lebensmittelverkäufern sowie Restaurants, Büros und Schulen sind weiterhin geöffnet.
Chen Shih-chung, Gesundheitsminister, sagte, das Risiko einer Welle von Taiwanern, die letzten Monat aus dem Ausland zurückkehrten, sei zurückgegangen, da die Quarantäne und die Überwachung der Ankünfte Infektionen entdeckt hätten, bevor sie sich in der Gemeinde ausbreiten könnten.
Die Entscheidung, Nachtclubs und Discos zu schließen, wurde getroffen, nachdem eine Frau, die in einer Hostessenbar arbeitete, Anfang dieser Woche positiv auf das Virus getestet worden war und die Gesundheitsbehörden Schwierigkeiten hatten, die Infektionsquelle und ihre engen Kontakte zu identifizieren.

Russland meldet den 4. Tag der Rekordvirusfälle, da insgesamt 10.000 überschritten werden
Henry Foy in Moskau
Russland meldete am Donnerstag 1.459 neue Coronavirus-Fälle, ein vierter Rekordanstieg in Folge pro Tag, bei dem die Gesamtzahl der Infektionen auf über 10.000 Menschen ansteigt.
Der tägliche Sprung erhöht die Gesamtzahl der Fälle um 17 Prozent auf 10.131 und hält den Trend aufrecht, Infektionen alle vier Tage ungefähr zu verdoppeln.
Präsident Wladimir Putin sagte am Mittwoch, dass Russland möglicherweise zwei bis drei Wochen lang nicht den Höhepunkt der Covid-19-Infektionen sehen wird.
Die Gesamtzahl der Todesfälle durch das Virus stieg über Nacht um 13 Personen auf 76.
Russland blieb in Bezug auf das Ausmaß des Ausbruchs weit hinter anderen europäischen Ländern zurück, verzeichnete jedoch in den letzten zwei Wochen einen stetigen Anstieg der Infektionen.

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Deutschlands neue Infektionsrate verlangsamt sich zum vierten Mal in Folge

Tobias Buck in Berlin
Deutschland meldete am Donnerstag 4.974 neue Coronavirus-Fälle, womit sich die Gesamtzahl der nach Beginn der Pandemie festgestellten Infektionen auf 108.202 erhöhte.
Nach offiziellen Angaben des Robert-Koch-Instituts in Berlin stieg die Zahl der Covid-19-Todesfälle um 246 auf 2.107. Die täglichen Todesfälle waren geringfügig niedriger als am Vortag, aber immer noch deutlich höher als in den Vorwochen.
Die neuesten Daten scheinen die Behauptungen der Regierung zu bestätigen, dass sich die Wachstumsrate in Bezug auf Neuinfektionen verlangsamt. Es war der vierte Tag in Folge, an dem neue Fälle um 4 bis 5 Prozent zunahmen, verglichen mit 7 bis 8 Prozent in der letzten Woche.
Das Update des Robert-Koch-Instituts folgte am späten Mittwoch der Nachricht, dass deutsche Laboratorien seit Beginn der Krise mehr als 1,3 Millionen Coronavirus-Tests durchgeführt hatten – deutlich mehr als in anderen europäischen Ländern. In der Woche zum 5. April führte Deutschland 392.984 Tests oder mehr als 56.000 Tests pro Tag durch.

Die britische Aufsichtsbehörde erweitert die Kreditentlastung auf Kreditkarten und kostenintensive Kredite
Matthew Vincent in London
Die britische Finanzaufsichtsbehörde hat bestätigt, dass sie dreimonatige Zahlungsferien für Verbraucherkredite zulassen wird, wenn die Kreditnehmer von einer Störung des Coronavirus betroffen sind. Die neue Flexibilität werde für Bürgschaftskredite und selbst eingezogene Kredite sowie Karten gelten. Die Kfz-Finanzierung werde nächste Woche hinzugefügt.
Letzte Woche gab die Financial Conduct Authority bekannt, dass sie eine Reihe von Maßnahmen zur vorübergehenden Entlastung der Verbraucher in Schwierigkeiten konsultiert und Banken und Kartenherausgebern bis Montag Zeit gegeben hat, um darauf zu reagieren. Am Donnerstagmorgen bestätigte es, dass die notwendigen Regeländerungen vorgenommen wurden, sagte jedoch, dass das gesamte Spektrum der Maßnahmen erst am Dienstag, dem 14. April, gelten würde.
Dies sind: ein vorübergehender Zahlungsstopp für Kredite und Kreditkarten für bis zu drei Monate; Null Zinsen auf bereits bestehende Überziehungskredite von bis zu 500 GBP; und keine nachteiligen Preisänderungen bei Überziehungskrediten.
Einige Wohltätigkeitsorganisationen hatten ein vollständiges Einfrieren der Zinszahlungen gewünscht, aber die Aufsichtsbehörde sagte, dass noch Zinsen anfallen könnten. Es wurde jedoch klargestellt, dass dort, wo sich ein Kunde in bereits bestehenden finanziellen Schwierigkeiten befand, die bestehenden Nachsichtsregeln – auf die verzichtet werden kann – angewendet wurden. Es heißt auch, dass die neuen Hilfsmaßnahmen für Menschen gelten, die teure Produkte wie „Haustür“ oder von zu Hause gesammelte Kredite und Bürgschaftskredite verwenden müssen, weil die Banken ihnen keine Kredite gewähren.
Interim-FCA-Chef Christopher Woolard sagte:

Die von uns angekündigten Maßnahmen sollen den Betroffenen kurzfristig finanzielle Unterstützung in einer möglicherweise sehr schwierigen Zeit bieten. Wir wissen, dass noch viel zu tun ist, und wir werden weitere Maßnahmen zur Unterstützung der Verbraucher in anderen Ländern ankündigen parts of the credit market in the future, including in the motor finance sector next week.

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European stocks rise on hopes virus growth rate is slowing

European stocks took a positive turn at the market open in Europe, as investors weighed up hopes that coronavirus could be approaching its peak in some of the worst hit parts of the world.
The continent-wide benchmark Stoxx 600 gained 1.1 per cent at open, trading around 20 per cent above its mid-March lows. London’s FTSE 100 gained 1.5 per cent, while Germany’s Dax and France’s Cac 40 were up 1.5 and 1.4 per cent respectively.
The moves follow a muted day in European markets on Wednesday, where the Stoxx 600 closed nearly flat.
Markets on Wall Street are set to open higher, with futures for the S&P 500 indicating gains of 0.5 per cent.
Investors have been tentatively embracing data that suggest that the coronavirus curve is flattening and the virus is therefore spreading more slowly in the US and several countries in Europe.

Singapore delays announcement on new digital banks
Mercedes Ruehl in Singapore
Singapore will delay the announcement of its new digital banks until later in the year due to the coronavirus outbreak.
The city state was set to announce the winners of the five new digital bank licences in June but in a statement on Thursday, the Monetary Authority of Singapore (MAS) called it a “challenging time” and said it would extend the assessment period and unveil the successful applicants in the second half of 2020.
The regulator said the extension would allow the applicants, which include some of the region’s biggest technology companies such as China’s Ant Financial, south-east Asian unicorn Grab and New York-listed ecommerce and gaming company Sea Group, to “dedicate their resources and attention” towards managing the impact of the pandemic on their businesses.
Singapore received 21 applications for five licences in January, a move that followed Hong Kong’s launch of eight virtual banks in 2019.
The delay comes as the city reported a surge in coronavirus in recent days. On Wednesday the government confirmed 142 new cases, a new one-day high that took the total number to 1,623.

Sub-Saharan Africa faces first recession in 25 years due to coronavirus
Neil Munshi, West Africa correspondent
Sub-Saharan Africa will see its first recession in 25 years because of the severe impact of the coronavirus pandemic, according to a new World Bank report.
Output is expected to contract by between between 2.1 per cent and 5.1 per cent, down from 2.4 per cent in 2019. The fall is set to be led by the region’s largest economies — Nigeria, Angola and South Africa — and other commodity-export driven markets.
The outbreak also has the potential to spark a food security crisis across the continent, according to the report.
“The Covid-19 pandemic is testing the limits of societies and economies across the world, and African countries are likely to be hit particularly hard,” said Hafez Ghanem, World Bank vice president for Africa.
The report predicts that the pandemic will cost the region between $37bn and $79bn in output losses this year, with decreases in foreign financing flows, remittances, tourism, foreign direct investment and foreign aid.
Africa is so far the region least impacted by the pandemic, with just over 10,000 confirmed cases and about 500 deaths. But the Africa Centres for Disease Control has said that its trajectory is tracking Europe’s.

Emoticon
Laut Thermo Fisher können in Großbritannien täglich 100.000 Coronavirus-Tests durchgeführt werden

Camilla Hodgson in London
Der US-Riese Thermo Fisher plant, alle Covid-19-Tests zu liefern, die die britische Regierung benötigt, um das Screening auf 100.000 pro Tag zu erhöhen, sagte der Chief Operating Officer des Unternehmens am Donnerstag.
Mark Stevenson erzählte der BBC Heute Programm, das Thermo Fisher mit der britischen Regierung vereinbart hatte, „mehr als 100.000 Tests pro Tag“ zu liefern und seine Produktionskapazität in Großbritannien zu vergrößern, damit die Kits hier hergestellt werden können.
Die Regierung beabsichtigt, die Anzahl der diagnostischen PCR-Tests, die täglich für das Virus durchgeführt werden, von derzeit rund 15.000 bis Ende April auf 100.000 zu erhöhen.
Sir Paul Nurse, Direktor und Geschäftsführer des Londoner Francis Crick Institute, das die Testbemühungen unterstützt, sagte am Mittwoch, das Ziel sei „eine Strecke“.
Professor John Newton, der Berater der Regierung für Tests, sagte, das Ziel sei „machbar“, und Kathy Hall, Direktorin der Covid-19-Teststrategie im Gesundheitsministerium, sagte, die Regierung sei „zuversichtlich“, dass es gelingen werde.
Herr Stevenson sagte, Thermo Fisher sei zuversichtlich, die Kits liefern zu können. „Die Herausforderung bestand wirklich darin, sicherzustellen, dass wir über die Laborkapazität verfügen“, fügte er hinzu. Um diesen Bedarf zu decken, hat die Regierung drei neue „Mega-Labors“ gebaut, in denen Proben verarbeitet werden.
„Wir haben die Kapazität, diese Labore mit den erforderlichen Reagenzien und Kits zu versorgen“, fügte Stevenson hinzu.

Emoticon UK economy contracted even before worst of pandemic hit

Valentina Romei
The UK economy contracted even before the Covid-19 pandemic hit consumption, new data released on Thursday showed.
Output fell 0.1 per cent in February compared to the previous month, according to the Office for National Statistics. This is worse than a 0.1 per cent expansion expected by economists polled by Reuters.
“Today’s figures show that in the three months to February, which was before the full effects of Coronavirus took hold, the economy continued to show little to no growth” said an ONS statistician.
February’s output data are the last to refer to the pre-pandemic period. Since mid-March, consumption has crashed following the lockdown that closed down a large part of the services sector, including restaurants, cinemas and non-essential shops, while business activity plummeted to the lowest level in twenty years according to survey-based data.

Hong Kong quarantines 50 pets on evidence some can be infected
Primrose Riordan in Hong Kong
Hong Kong has quarantined as many as 50 pets of Covid-19 patients, including 32 dogs, 18 cats and two hamsters, one of the city’s leading experts on the subject said.
City University veterinary medicine professor Vanessa Barrs said out of that number only two dogs and one cat have tested positive, and none of them appeared to get sick from the virus. One of the dogs has since died but it was 17 years old and had an underlying illness.
The World Health Organization has noted the possibility of animals contracting Covid-19 after a new study in the journal Science found that it „replicates poorly in dogs, pigs, chickens, and ducks“, but ferrets and cats are more likely to get infected.
Professor Barrs said cats appear to be more susceptible than dogs because the virus can bind to certain receptors in their cells more easily. She said there was still no evidence of pet-to-human transmission, but recommended those infected with the virus social distance from their pet by washing their hands after touching them and by not allowing them to lick their owner’s faces.
Zookeepers at the Bronx Zoo in New York City said earlier this month that a tiger had tested positive for Covid-19 and that it was displaying symptoms.

Big Society Capital creates £100m investment fund for charity sector
An impact investment fund that sources most of its money from abandoned British bank accounts announced it would make £100m in investment and loans available to charities in the UK, which are facing profound financial challenges as a result of coronavirus.
Big Society Capital, one of the largest investors in charities and social enterprises in the UK, will put money into two emergency funds targeted at different sized organisations. Intermediaries will then allocate the capital to some of the 167,000 charities operating in the UK as well as social enterprises and small businesses in disadvantaged areas, with no interest or fees for 12 months.
Big Society Capital’s chief investment officer, Jeremy Rogers, said:

Charities and social enterprises are facing huge challenges as a result of the pandemic. Many are racing to adapt service delivery and facing an uncertain future. While many require emergency grants, others tell us they need loans and investment to continue to deliver crucial services to those most in need.

Charity sector trade bodies suggest the crisis is a perfect storm that will lead to a total loss in charity income of £4.3bn over a 12-week lockdown period. The sting for many of these organisations is that while funding will be severely impacted in the coming months, demand for many of the services they offer is set to rise steeply.
Big Society Capital’s announcement comes a day after chancellor Rishi Sunak promised £750m in emergency grant funding for charities across the UK.

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Bank of England to finance Treasury’s additional spending needs

Chris Giles in London
The Bank of England will directly finance the extra spending needs of the UK government on a temporary basis, the Treasury announced on Thursday morning, allowing the government to bypass the bond market.
The move highlights the extraordinary demands on cash the Treasury has experienced in recent weeks, which it feels it cannot finance immediately in the gilts market.
In a statement to financial markets, the government announced it would extend the size of the government’s bank account at the central bank – known historically as the „Ways and Means facility“ that normally stands at just £400m.
Dies wird zu einem nicht genannten Betrag führen, der es den Ministern ermöglicht, kurzfristig mehr auszugeben, ohne den Jungsauenmarkt erschließen zu müssen. Im Jahr 2008 stieg die Ways and Means-Fazilität aufgrund eines ähnlichen Schrittes kurzzeitig auf 20 Mrd. GBP.
This direct monetary financing of government would be „temporary and short-term“, the Treasury said in a statement. „As well as temporarily smoothing government cash flows, the W&M facility supports market function by minimising the immediate impact of raising additional funding in gilt and sterling money markets,“ it added.
Alle Zeichnungen zu diesem Überziehungskredit würden so bald wie möglich vor Jahresende zurückgezahlt.

News you might have missed
Australian police have raided a cruise ship linked to at least one in 10 coronavirus cases in the country as part of a criminal investigation into how 2,700 passengers were allowed to leave the vessel.
Bank of Korea has warned that economic growth in the country will fall short of a previous prediction of 2.1 per cent as it kept interest rates at a record low.
Asia-Pacific stocks lost steam on Thursday despite a rally on Wall Street sparked by optimism over an apparent slowing in the number of new coronavirus cases in the US.
Das chief executive of Australia’s ANZ has defended its ability to pay dividends in spite of pressure on the banking industry globally to abandon payouts to shareholders.
India has made wearing face masks in public compulsory in several areas of the country, including the capital, New Delhi, and the financial capital, Mumbai, as authorities attempt to control the spread of coronavirus.

Coronavirus sparked rush for cash at Australian banks
Jamie Smyth in Sydney
Panicked depositors scrambled to withdraw large amounts of cash — in some cases millions of dollars at a time — from Australian bank branches at the height of the coronavirus crisis last month, authorities have revealed.
The Reserve Bank of Australia said on Thursday that over-the-counter withdrawals of cash were elevated in the second half of March as some customers with large balances rushed to stuff cash under their mattresses.
This included a small number of customers making very large withdrawals, requiring the RBA to liaise with high street banks and cash-in transit companies to safely truck large amounts of cash between branches.
“The focus of this work was on the logistics of moving cash to the right places as there was adequate total supply,” said the RBA in its regular financial stability update.
The RBA said the elevated demand has since abated following the intervention of central banks and governments to support the smooth functioning of financial markets in recent weeks.
The rush by Australian depositors to withdraw cash brings back memories of the financial crash in 2007-8 when depositors queued outside Northern Rock bank – an event that was labelled the first bank run in the UK for 150 years.
The RBA said Australian banks were in a much stronger position now than in 2008 to withstand the coronavirus crisis because they have a much stronger capital position.
However, it sounded a note of caution about Australia’s commercial property market warning that prices have risen faster than rents in recent years and highly leveraged owners could struggle if their tenants were unable to pay rent. Retail property is particularly exposed due to the forced closure of many shops due to the pandemic.

Red Cross voices ‘deep concern’ over Philippine jails
John Reed in Bangkok
The International Committee of the Red Cross on Thursday voiced its “deep concern” about the spread of Covid-19 in jails in the Philippines, which has one of the most congested prison systems in the world.
The ICRC said it had offered support and was stepping up advice for Philippine authorities to help them deal with what it called “an urgent health threat”, and a senior official warned the disease could “spread fast and wide”.
“It is important to take stock of the potential gravity of the situation and step up measures transversally in all places of detention”, including police lockups, provincial jails, and immigration facilities,” said Boris Michel, the ICRC’s head of delegation in the south-east Asian country.
The ICRC is working with Philippine detention authorities to set up four isolation centres for inmates who test positive for Covid-19, or show symptoms of the disease.

Philippine prisons have filled up with new detainees since President Rodrigo Duterte began targeting alleged narcotics traffickers and users in his “war on drugs” after taking office in 2016.
Since strict lockdowns were imposed in mid-March to slow the spread of coronavirus, police have arrested more than 75,000 curfew violators, some of whom human rights groups said were held in cramped conditions that made social distancing impossible.
The Philippines had as of Wednesday reported 3,870 coronavirus cases and 182 deaths from the disease, but the true incidence is thought to be higher as testing rates in the country remain relatively low.

Asia stocks lose momentum as investors interpret coronavirus figures
Thomas Hale in Hong Kong
A rally in equities lost some of its steam in Asia as traders weighed up the latest signs of a slowdown in the spread of coronavirus against its catastrophic impact on business and economic activity globally.
Japan’s Topix stock index dropped 1.6 per cent, putting a three-day run of consecutive gains under threat. China’s CSI 300 of Shanghai- and Shenzhen-listed shares edged 0.3 per cent higher.
Elsewhere in Asian trading, momentum continued to support prices in Sydney, where the S&P/ASX 200 added 2.4 per cent, and South Korea, where the Kopsi rose 1.2 per cent.
Mixed signals in Asian trading reflected the challenge of interpreting the latest data around the pandemic, market participants said.
Investors this week have cautiously embraced the possibility that the so-called coronavirus curve is flattening and the virus is spreading more slowly, boosting global stock prices.

India makes face masks compulsory in New Delhi and Mumbai
Amy Kazmin in New Delhi
India’s capital city, New Delhi, its financial capital, Mumbai, and other parts of the country have made it compulsory for people to wear face masks when stepping outside, as authorities step up their battle against coronavirus.
India is now in the third week of a 21-day lockdown intended to stop the spread of the deadly pathogen among its nearly 1.4bn people. So far, there is little sign that the curfew has helped to flatten the curve, with India’s confirmed caseload doubling about every four days.
With confirmed cases nearing 6,000, Prime Minister Narendra Modi has indicated that the lockdown is likely to be extended to try to slow the spread.
Delhi’s chief minister, Arvind Kejriwal, has said that it will be mandatory for people stepping outside their homes to wear face masks.

https://twitter.com/ArvindKejriwal/status/1247897474146000898

Mumbai’s city government imposed a similar order, as has the state government of Uttar Pradesh, India’s most populous state. Those who fail to comply will be liable for punishment.
Unlike in many east Asian countries, Indians have not traditionally worn masks in public places, though many labourers typically use bandanas or scarves to cover their faces when working. However, fearful of contracting coronavirus, many Indians have already been wearing masks in recent weeks.
Authorities are encouraging people to make their own masks out of cloth, rather than trying to buy scarce medical masks required by doctors treating victims of Covid-19.

Bank of Korea warns of ‚uncertainties‘ for economic growth
Song Jung-a in Seoul
The Bank of Korea said on Thursday that South Korea’s economic growth will fall far short of its previous projection of 2.1 per cent and warned of “a lot of uncertainties” over the economy’s growth trajectory amid the widening coronavirus pandemic.
The BoK left interest rates unchanged at a record low of 0.75 per cent to wait and see how the unprecedented monetary and fiscal stimulus packages announced so far support Asia’s fourth-largest economy as it reels from the pandemic.
But the BoK will expand the range of bonds eligible for its open market operations to pump more liquidity into the troubled economy after cutting interest rates by 50 basis points last month in its largest policy easing since the global financial crisis.
Many analysts expect the BoK to cut rates more in the coming months to boost the slowing economy as the pandemic dampens global demand and business sentiment.
The Korean economy this year is likely to contract or will grow at the weakest pace since the 1997 Asian financial crisis. The country’s exports fell back slightly last month, hit by cooling global demand.
The BoK has pledged to inject unlimited liquidity into the market via repurchase agreements while Seoul has announced record stimulus packages worth more than $124bn so far to cushion the economic blow from the pandemic.

Mexico caseload is probably eight times higher than reported, health minister says
Jude Webber in Mexico City
Mexico probably has more than 26,500 cases of coronavirus, eight times more than the 3,181 confirmed cases to date, Hugo López-Gatell, health undersecretary, said.
Mexico’s confirmed rate of infection is based on only 30,000 tests out of a population of 127m.
As of Wednesday, 174 deaths had been recorded due to Covid-19 in Latin America’s second biggest economy, an increase of 23 per cent on Tuesday. The number of confirmed cases was 14 per cent higher than the previous day.
Dr López-Gatell said the “proven” method of epidemiological evaluation that Mexico’s health authorities were using was based on not testing everyone and the likely true number of infections could be extrapolated “with reasonable certainty”.
The country’s coronavirus czar likened this so-called “sentinel” model to an opinion poll, in which a small representative sample is interviewed. For every positive coronavirus case, he said, there were probably another dozen that went undetected, either because people had not seen a doctor, or had not displayed symptoms at the time they did seek medical advice, or whose symptoms were not identified as Covid-19.
However, he cautioned against comparing Mexico’s probable caseload with the situation in other countries.

Australian police raid cruise liner linked to coronavirus cases
Jamie Smyth in Sydney
Australian authorities have raided a cruise liner linked to almost a third of coronavirus deaths in the nation and one in 10 infections.
New South Wales police said on Thursday that investigators had boarded the Ruby Princess, secured its black box containing critical information and interviewed the captain.
The raid is part of a criminal investigation into the circumstances of how the cruise ship was allowed to let 2,700 passengers disembark in Sydney last month and become the nation’s largest source of infections.
Authorities are probing whether the operator downplayed the risk of coronavirus on board the vessel.
“They spoke to the captain of the ship, who was extremely helpful. Ships have a black box very similar to that of international planes and that and other evidence has been seized for further investigation,” said Mick Fuller, NSW police chief.
He said there are still more than 1,000 crew members on board the ship, which is docked at Port Kembla, south of Sydney. At least 200 of the crew are displaying flu-like symptoms and 18 have tested positive for coronavirus.
Police are working closely with Carnival Australia, the operator of the cruise liner, said Mr Fuller.

India’s exporters face crunch
Amy Kazmin in New Delhi
India’s abrupt and poorly planned lockdown has compounded the problems for its exporters, with their shipments left stranded in trucks alongside highways or at ports. Many overseas buyers are also citing force majeure to cancel orders while others are demanding price cuts and discounts.
“In the whole supply chain, the most vulnerable are the factories and the workers,” said the owner of a high-end shoe exporter, which employed nearly 2,000 workers. “Some of our buyers have just cancelled all their orders, and some are engaging in talk about ‘how we can we share the pain?’”
Many governments globally are offering financial support to help companies withstand the shocks inflicted by the battle against Covid-19, including assisting businesses with their wage bills. But despite imposing a strict nationwide curfew that forced nearly all of the nation’s factories to close, Prime Minister Narendra Modi’s government has yet to offer any direct relief to companies.
Instead, the administration, which was under serious financial pressure even before the coronavirus crisis, has passed the burden for workers’ welfare during the disruption to businesses, ordering employers to pay workers their normal wages and warning against lay-offs.
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ANZ chief defends ability to pay dividends
Jamie Smyth in Sydney
The chief executive of ANZ has defended the ability of Australia’s banks to pay dividends in spite of pressure on the industry globally to abandon payouts to shareholders, arguing the country’s lenders have much stronger capital levels and earnings potential than international rivals.
“Australian banks have some of the highest levels of capital on a relative basis on their balance sheets in the world,” said Shayne Elliott. “We are more profitable than most banks and that means our ability to generate organic capital is also higher than in the UK and in most cases in the US.”
Banks across Europe, including Asia-focused lender HSBC, have bowed to pressure from regulators in recent weeks to withhold dividends in response to concerns about the impact of the coronavirus pandemic on their balance sheets. Last week New Zealand told its lenders — most of which are owned by Australian banks — to halt dividends.
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China reports 63 new coronavirus cases
Health authorities in China reported 63 new coronavirus cases to the end of Wednesday, with two infections classified as local transmission occurring in Guangdong province.
Guangdong, a manufacturing and technology hub bordering Hong Kong, has reported nine cases of local transmission since Saturday.
The number of coronavirus cases in China has now risen to 81,865 as the number of imported cases continues to tick higher.
There were two new deaths linked to Covid-19 in mainland China, to bring the total number of fatalities to 3,335.
The number of people who tested positive for the virus but showed no symptoms increased by 56, almost half of which were found among people who had returned from overseas.

News you might have missed
US pharmacists are now allowed to order and administer coronavirus tests, as the federal government tries to expand access to diagnostic testing. It was not clear how the samples collected at local pharmacies would be processed to deliver a result.
Germany has carried out more than 1.3m coronavirus tests since the pandemic started, and is now conducting more than than 56,000 every day.
Christine Lagarde has appealed to the eurozone’s bickering governments to “support each other” as they face what the president of the European Central Bank called “one of the greatest macroeconomic cataclysms of modern times” with the coronavirus crisis.
A UN plane carrying 90 tonnes of humanitarian aid has flown to Venezuela, one of the most vulnerable countries in the Americas to coronavirus. Separately, a Russian plane also landed in Caracas on Wednesday carrying aid.
In Turkey, a draft law put forward by President Recep Tayyip Erdogan’s ruling Justice and Development party would prevent companies from sacking employees for a period of three months, according to Turkish media reports that were confirmed by a government official.
The European Commission has recommended that the closure of external borders be extended for a month until May 15. The recommendation is to the governments of the “EU-plus” zone of 30 countries, including the Schengen agreement states and Ireland and the UK.
Lloyds Banking Group has become the latest major bank to announce that its top executives will give up their annual bonuses in response to the coronavirus crisis. The bonus would have been worth up to £1.8m for chief executive António Horta-Osório.
Ein weiterer 541 people have died in French hospitals of the coronavirus but the slowing growth of the increase in the total number of people needing intensive care has also continued.
Greece has banned residents from travelling outside the region where they live in order to stem the spread of coronavirus during the Easter holiday break. The ban will take effect on Wednesday evening and stay in force until April 27.

Asia-Pacific stocks gain following Wall Street jump
Alice Woodhouse and Daniel Shane in Hong Kong
Asia-Pacific stocks started Thursday broadly higher after Wall Street rallied on optimism that coronavirus cases in the US could be reaching a peak.
South Korea’s Kospi gained 1.6 per cent and the S&P/ASX 200 was up 2.2 per cent in Australia, while in Japan, the Topix was down 0.4 per cent.
The benchmark S&P 500 closed 3.4 per cent higher and the tech-heavy Nasdaq Composite ended up 2.6 per cent after the fifth straight day of slowing growth in new coronavirus cases.
“Markets are looking at when the economy might re-open and are optimistic that more fiscal stimulus may be in the pipeline,” ANZ said in a note. “Fed minutes reaffirmed the commitment to keep rates low and use purchases to support market functioning.”
S&P 500 futures pointed to a 0.4 per cent rise when US markets open on Thursday.
Those gains in the US came despite a weak performance for European stocks after eurozone ministers failed to reach agreement on a common response to the public health crisis.

US accounts for one-quarter of Covid-19 deaths in rapid national uptick
Steve Bernard in London
The US has come into focus as the country’s death toll climbs at speed. With a reported total of 1,906 deaths today, the US accounts for close to a quarter of the global deaths daily tally, according to the European Centre for Disease Prevention and Control.

Europe is also a source of concern with two-thirds of Covid-19 daily deaths stemming from the region. Spain and Italy’s numbers jumped at an alarming rate in the past two weeks of March, continuing to rise in April to reach 17,127 deaths in Italy and 14,045 deaths in Spain.
Asia on the other hand was responsible for more than 60 per cent of coronavirus-related deaths at the beginning of March but has since managed to contain the spread of the virus and experienced very few deaths in recent weeks, compared with global figures.
South America, Africa and the Middle East reported fewer deaths in the past two weeks relative to other regions, making up single-figure percentage points of the world’s total coronavirus deaths count.

European airports‘ passenger traffic drops 97% at end of March
Tanya Powley in London
Passenger traffic at Europe’s airports fell 97 per cent at the end of March after international travel was hit by efforts to contain the coronavirus pandemic.
ACI Europe, the industry’s trade body, will publish figures on Thursday that forecast passenger numbers across the region’s airports will fall by 873m in 2020, down 35 per cent in a year that was previously predicted to have 2.3 per cent growth before the crisis.
The region’s airports still handled more than 5m passengers on March 1, but that number had reduced to just 174,000 by March 31, a fall of 97.1 per cent compared with the same day in 2019, according to the figures. During the month of March, traffic was down almost 60 per cent.
“This is like nothing we have seen before. In the global financial crisis, it took Europe’s airports 12 months in 2009 to lose 100 million passengers. With Covid-19, it just took 31 days – the month of March – for that same passenger volume and more to vanish,” Olivier Jankovec, director-general of ACI Europe, said.
As many as 93 airports in Europe have closed – mostly secondary and smaller regional airports – out of a total of about 650 airports. Many of the larger airports have taken cost-cutting measures and scaled down their facilities by shutting terminals, piers and spare runways.
ACI Europe now expects a loss of €23bn in revenues for the industry in 2020, down 41 per cent compared with the business-as-usual scenario.



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