‚Sie sind das Modell:‘ Wie die Spielerentwicklungsmaschine der Dodgers weiterläuft

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Nur drei Teams haben sieben oder mehr Titel in Folge gewonnen, seit Major League Baseball vor 25 Jahren die amerikanische und die nationale Liga in drei Divisionen aufgeteilt hat.

Die Braves von 1991 bis 2005 sind der Standardträger und gewannen 14 Titel in Folge in einem Lauf, der im alten Zwei-Divisionen-Format begann. Die Yankees von 1998 bis 2006 folgten und gewannen neun Kronen in Folge, um die Bühne für fünf World Series-Auftritte und drei aufeinanderfolgende Meisterschaften zu bereiten.

Der dritte ist der heutige Dodgers.

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Die Dodgers haben seit 2013 sieben Titel in Folge in der National League West gewonnen, die von einem Franchise-Rekord von 106 Siegen in der vergangenen Saison gekrönt wurden. Sie haben dies getan, während sie sechs Jahre lang ein Top-5-Farmsystem beibehalten haben, obwohl sie im Entwurf nie mehr als 18 ausgewählt haben. Sie haben Sterne altern lassen oder in freier Hand gelassen und sie immer wieder durch junge, einheimische Sterne ersetzt.

In der Ära der Luxussteuer, Obergrenzen für Draft- und International Signing-Boni und zusätzliche Draft-Picks für Clubs mit kleinen Einnahmen – Einschränkungen, denen die oben genannten Braves- und Yankees-Teams nicht unterworfen waren – haben die Dodgers ein System entwickelt, das genau darauf ausgelegt ist, dies zu verhindern Single-Team-Vormachtstellung.

Der besorgniserregendste Teil für gegnerische Vereine? Sieben Jahre später zeigen die Dodgers keine Anzeichen einer Verlangsamung.

„Sie sind momentan das Modell“, sagte ein rivalisierender NL-Manager. „Sie treffen auf alle Zylinder. Sie zeichnen sehr gut. Sie entwickeln sich sehr gut. Sie sind offensichtlich sehr gut in der großen Liga. Sie machen alles.

„Mit ihren Ressourcen ist es definitiv ein harter Kampf für den Rest von uns.“

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Wie haben die Dodgers das gemacht? Wie haben sie es geschafft, ein Ungetüm in den großen Ligen und ein Elite-Farmsystem darunter aufrechtzuerhalten, eine Beziehung, die oft umgekehrt wird? Wie haben sie es geschafft, potenzielle Kunden und Runderneuerungen scheinbar jährlich in Sofortstars zu verwandeln, sodass andere Teams sich am Kopf kratzen und sich fragen konnten, was sie verpasst haben?

Die Antwort ist, wie die meisten Dinge im Leben, vielfältig.

Eine Diskussion über den Erfolg der Dodgers ist nicht möglich, ohne ihre enormen finanziellen Ressourcen anzuerkennen. Die Dodgers spielen auf dem zweitgrößten Markt des Landes, erhalten durchschnittlich 334 Millionen US-Dollar pro Jahr aus ihrem Fernsehgeschäft und haben MLB in den letzten sieben Spielzeiten jeweils anwesend besucht.

Daher hatten die Dodgers von 2013 bis 2017 jedes Jahr entweder die höchste oder die zweithöchste Lohnsumme in MLB und waren laut USA Today sowohl 2018 als auch 2019 unter den Top 10.

Aber sie sind nicht in einer Stratosphäre für sich. Andere umsatzstarke Teams verfügen über ähnliche Finanzdaten, und keines konnte den Rekord der Dodgers erreichen, konstant zu gewinnen und gleichzeitig eine endlose potenzielle Pipeline aufrechtzuerhalten.

Aus finanzieller Sicht zeichnen sich die Dodgers durch Investitionen sowohl in die Akquisition und Entwicklung von Spielern als auch in das Wohlergehen der Spieler aus.

Die Dodgers beschäftigen 86 Profi- und Amateur-Scouts, die laut dem Baseball America Directory 2020 die viertmeisten aller Teams sind.

Unter den Koordinatoren, Trainern, Analysten und Direktoren listen die Dodgers 54 Mitarbeiter in der Spielerentwicklung auf, die im Baseball den siebten Platz belegen.

Sie sind zusammen mit den Red Sox eine von nur zwei Organisationen, die in beiden Ländern unter die ersten sieben kommen.

„Als Mitarbeiter können wir viel Zeit und Energie darauf verwenden, Superstar-Mitarbeiter zu identifizieren, zu rekrutieren, einzubeziehen und weiterzuentwickeln“, sagte Will Rhymes, Farmdirektor von Dodgers.

„Wir investieren stark in die Personalentwicklung. Wir haben Umsatz, weil die Leute jedes Jahr Beförderungen mit anderen Teams erhalten und dies uns zu einem attraktiven Ort für das High-End des Marktes macht. “

Das Geld ermöglicht es den Dodgers, unter den meisten und oft besten Trainern und Entwicklungsmitarbeitern zu arbeiten. Es ermöglicht ihnen auch, ihren kleinen Schulleitern eine bessere Ernährung und bessere Einrichtungen zu bieten, was die Grundlage für eine überlegene körperliche Entwicklung bildet.

Die fünf nicht komplexen Liga-Partner der Dodgers – Triple-A Oklahoma City, Double-A Tulsa, Rancho Cucamonga der Klasse A, Great Lakes der Klasse A und Ogden der Rookie-Klasse – spielen alle in Stadien, die in den letzten 25 Jahren gebaut wurden und zählen zu den besten ihrer jeweiligen Ligen in Bezug auf die Qualität der Einrichtungen.

In diesem Jahr werden die Dodgers reisende Köche für jeden Partner von Ogokie auf Rookie-Niveau bis Double-A Tulsa haben, eine Erweiterung eines früheren Programms. Die beiden Ebenen, in denen es keinen Koch gibt, die Tochtergesellschaft der Arizona League auf Rookie-Ebene und Triple-A Oklahoma City, erhalten Catering-Mahlzeiten von High-End-Anbietern wie Whole Foods.

„Es ist gut zu essen“, sagte Matt Beaty, ein Eck-Infielder / Outfielder, der Teile von fünf Spielzeiten im Dodgers-System verbrachte, bevor er letztes Jahr sein Debüt in der großen Liga gab. „Viele Leute in anderen Organisationen bekommen nur Essensreste oder Erdnussbutter und Gelees. Wir haben definitiv Glück hier in dieser Organisation. “

Das Ergebnis wird mit der Zeit für alle sichtbar.

„Du gehst rein und siehst den Dodgers beim Spielen zu und es fällt auf, wie gut ihre Jungs in Form sind“, sagte ein gegnerischer Scout. „Ich denke nur, dass sie ein wenig voraus sind.“

Das Personal, die Einrichtungen, das hochwertige Essen – es ist nicht billig. Was die Dodgers tun, wäre ohne das Geld nicht möglich. Gleichzeitig tun andere Teams, die das Geld haben, nicht das, was die Dodgers tun.

„Wir bekommen Spieler, die wirklich jung sind, und oft hilft die niedrigste Frucht einfach den Jungs, körperlich zu reifen“, sagte Rhymes. „Unsere Leistung und unser medizinisches Personal sind ausgezeichnet. Wir haben das Gefühl, die beste Kraft und Kondition da draußen zu haben. Kombiniere das mit der Ernährung (und) viele der Sprünge, die du von Jahr zu Jahr bei Spielern siehst, sind einfach darauf zurückzuführen, dass du in einer fantastischen Form bist. “

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Die Investition in Personal, Einrichtungen und Ernährung wäre nicht wichtig, wenn die Dodgers nicht zunächst talentierte Spieler einbeziehen würden. Sowohl im Amateur- als auch im Profibereich haben sie sich hervorgetan.

Das vorherige Regime unter dem ehemaligen General Manager Ned Colletti und dem Scouting-Direktor Logan White entwarf Corey Seager und Cody Bellinger sowie Ross Stripling, Alex Verdugo, Jharel Cotton, Grant Holmes und Kyle Farmer.

Unter dem derzeitigen Scouting-Direktor Billy Gasparino, der nach der Saison 2014 übernahm, haben die Dodgers Walker Buehler, Gavin Lux, Dustin May, Will Smith, Tony Gonsolin und Beaty eingezogen, um ihr Wettbewerbsfenster zu stärken und zu erweitern.

Andere Wehrpflichtige unter Gasparino sind Devin Smeltzer, Luke Raley, Andre Scrubb, A.J. Alexy, Dean Kremer, Connor Wong, Zach Pop und Rylan Bannon, die alle im Handel eingesetzt wurden, um wichtige Veteranen zu gewinnen.

Und dann ist da noch die Pro-Seite. Max Muncy, Justin Turner und Chris Taylor erreichten alle die Majors, bevor sie zu den Dodgers kamen, erreichten aber in Los Angeles neue, unvorhergesehene Höhen.

Die Formel basiert laut Organisationsquellen, die nicht befugt sind, in der Akte zu sprechen, auf einem alten Scouting-Mantra: Macht kommt an letzter Stelle.

Sowohl auf der Profi- als auch auf der Amateurseite suchen die Dodgers sowohl mit traditionellen Scouting- als auch mit analytischen Methoden aggressiv nach sportlichen, vielseitigen Spielern, die durchschnittlich schlagen und über eine starke Plattendisziplin verfügen Kontaktfähigkeiten und At-Bat-Qualität sind bereits vorhanden.

Muncy, Turner und Taylor erreichten in ihrer Karriere in der Minor League mindestens 0,275 mit einem Basisprozentsatz von 0,370 und verfügten über die Fledermausgeschwindigkeit, Hand-Auge-Koordination und Tonhöhenerkennung, um zu den Majors zu gelangen. Die Dodgers sahen diese Zutaten und schlossen mit Swing-Anpassungen neue Level in ihnen frei.

Seager, Bellinger und Lux ​​waren alle High-School-Interessenten, deren Machtprojektionen im Pro-Ball-Bereich zunehmend zunahmen. Smith, der erfolgreichste Wehrpflichtige der Dodgers, traf in seiner letzten Saison in Louisville mit mehr Spaziergängen als Streikenden auf 0,382, hatte aber in drei Jahren zusammen nur neun Heimrennen. Auf Wunsch der Dodgers setzte er erfolgreich einen Swing-Wechsel um und stellte in seinen ersten 28 Karrierespielen der vergangenen Saison mit 12 Heimläufen einen Rekord in der Major League auf.

Allen gemeinsam ist, dass sie offen für Veränderungen waren, die zu Pfadfindern zurückkehren, die die Make-up-Eigenschaften genau messen.

„Es muss eine Offenheit dafür geben, von gut zu großartig zu wechseln“, sagte Dave Roberts, Manager der großen Liga. „Und ich denke, dass diese Leute, wenn Sie diese Art von Offenheit haben, eine Chance haben. Zu ihrer Ehre waren sie offen für das Verständnis, dass mehr drin ist. Das ist es, was der Spieler braucht, und der Kredit geht natürlich auch an den Spieler und die Trainer. “

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Ein Merkmal der Dodgers-Neulinge in den letzten Jahren ist, wie nahtlos sie sich auf die Majors übertragen lassen und scheinbar immun gegen die Höhen und Tiefen sind, unter denen die Neulinge anderer Teams leiden.

Seager und Bellinger wurden 2016 und 2017 hintereinander als Rookie of the Year ausgezeichnet. Buehler verzeichnete 2018 einen ERA von 2,62 als Rookie. Im vergangenen Jahr erzielten Dodgers Rookies zusammen einen OPS von 0,806 über mehr als 1.000 Plattenauftritte.

Dafür würdigen die Spieler überwiegend Kultur und Kommunikation.

Dodgers-Spieler erhalten in den Majors das gleiche Scouting-Berichtsformat und den gleichen Inhalt wie in der niedrigen Klasse A, was ihnen hilft, zu verstehen, was ihnen ohne Lernkurve gesagt wird.

In einer Geschichte, die von anderen Spielern wiederholt wurde, war Beaty überrascht zu erfahren, als er angerufen wurde, dass Dodgers Trainer, Kraft- und Konditionstrainer und Schlagtrainer seine Routine vor dem Spiel bereits kannten, nachdem sie mit ihren Kollegen bei Triple-A gesprochen hatten.

Kommunikation, Informationssynchronisation und Individualisierung der Spieler sind zu Markenzeichen der Dodgers-Organisation geworden. Der Effekt hat einen einfachen Übergang für Neuankömmlinge ermöglicht, die sich nicht darum kümmern müssen, unbekannte Scouting-Berichte zu entschlüsseln oder ihre Pregame-Routinen anzupassen. Sie können einfach rausgehen und spielen.

„Die eigentliche Entwicklung macht einen wirklich guten Job, indem sie sich nicht von den großen Ligen unterscheidet“, sagte Seager. „Sie reden darüber, was sie hier oben machen. Sie arbeiten wie hier oben. Wenn Sie also hier oben sind, wissen Sie bereits, was Sie erwartet, und Sie wissen, was Sie tun müssen. Du kannst einfach rausgehen und versuchen aufzutreten. “

„Wie entspannt und egolos die meisten unserer Trainer sind, hilft wirklich“, fügte Bühler hinzu. „Ich spreche immer von Sommerballtrainern, Highschool-Trainern oder College-Trainern, die versuchen, Ihnen ihren Stempel aufzudrücken. Ich denke nicht, dass viele Leute das hier tun, und ich denke, dass dies zu einer wirklich gemeinsamen Anstrengung führt. “

Das ist laut Rhymes beabsichtigt.

„Wir möchten nicht, dass Sie sich zum ersten Mal in einem Major League Bullpen aufwärmen, wenn Sie zum ersten Mal auf diese Weise Informationen erhalten“, sagte er. „So viel wir können, um eine ähnliche Erfahrung zu machen und die Neuheit der Dinge wegzunehmen, desto besser.

„Letztendlich versuchen wir, unsere Spieler zu stärken. Wir wollen also Trainer, die positiv sind und die Werte veranschaulichen, die wir für wichtig für unsere Spieler halten. Schaffung lebenslanger Lernender, wirklich hoher Baseball-IQ, Menschen mit einer enormen Arbeitsmoral. . .

„Das ist das Umfeld, in dem sich unsere Spieler befinden sollen.“

Das letzte Stück, das am häufigsten von Spielern zitiert wird, die sich in den letzten Jahren den Dodgers angeschlossen haben, ist die Clubhauskultur.

Anstatt als Neulinge in unterwürfige Rollen gezwungen zu werden oder als neuer Typ ruhig zu bleiben, werden Spieler im ersten Jahr ermutigt, sie selbst zu sein.

„Wir lassen sie einfach stehen, lassen sie ihr Ding machen“, sagte Turner, der weithin als Clubhaus-Anführer der Dodgers gilt. „Die Analogie, die ich immer verwende, ist eine Bowling-Analogie. Wir versuchen, die Stoßstangen zu sein und stellen sicher, dass sie die Fahrspur entlang fahren und es nie zu den Dachrinnen schaffen. Wenn sie seitwärts gehen, versuchen wir nur, sie ein wenig anzustupsen und sie wieder in die richtige Richtung zu bringen.

„Ich hatte es nicht so schlimm mit den Orioles und den Mets, aber du hörst definitiv viele Horrorgeschichten – viele Sachen, die Jungs durchmachen mussten, als sie zum ersten Mal auftauchten. Das ist etwas, von dem wir nicht glauben, dass es den Jungs förderlich ist, ihre besten Leistungen zu erbringen.

„Sie sind hier, um uns zu helfen, Ballspiele zu gewinnen, und das ist uns wichtig. Unabhängig davon, in welchem ​​Geisteszustand sie sich befinden müssen, um Ballspiele zu gewinnen, möchten wir, dass sie sich in diesem Geisteszustand befinden. “

„Das passiert nicht überall“, sagte Bühler, „und unsere Jungs fühlen sich dadurch in den großen Ligen wohler.“

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Natürlich ist für die Dodgers nicht alles perfekt gelaufen.

Seit der Verpflichtung des kubanischen Outfielder Yasiel Puig im Jahr 2012 haben die Dodgers mehr als 250 Millionen US-Dollar auf dem internationalen Markt ausgegeben und haben wenig zu zeigen.

Der beste Spieler, den sie unter Vertrag genommen haben, der kubanische Schläger Yordan Alvarez, wurde weniger als zwei Monate nach seiner Unterschrift gegen Josh Fields an den Astros verkauft.

Die Wahl für die erste Runde 2017, Outfielder Jeren Kendall, erreichte im vergangenen Jahr in einer Wiederholungssaison bei Rancho Cucamonga der Klasse A einen Treffer von 0,219. Sie versäumten es, ihre Auswahl für die erste Runde 2018, den Rechtshänder der High School, J.T. Ginn, der den Staat Mississippi besuchte und sich dieses Jahr von Tommy John operieren ließ.

Von größerer Bedeutung war, dass Sports Illustrated im Oktober 2018 berichtete, dass das Justizministerium die Geschäfte von MLB auf dem internationalen Spielermarkt auf mögliche Verstöße gegen das Foreign Corrupt Practices Act untersuchte, wobei die Dodgers eine herausragende Rolle spielten.

Und auf dem Feld entgeht ihnen trotz aller Erfolge der Dodgers immer noch ein World Series-Titel. Mit 32 Jahren ist die Titel-Dürre der Dodgers die längste seit dem Umzug des Franchise-Unternehmens nach Los Angeles im Jahr 1958. Ihre aufeinanderfolgenden World Series-Verluste gegen Astros und Red Sox in den Jahren 2017 und 2018 sind aufgrund von Verdacht auf eine Wolke geraten Vorwürfe, Zeichen zu stehlen, was die Frustrationen der Franchise fördert.

Aber zu Beginn des neuen Jahrzehnts sind die Dodgers einzigartig positioniert, um ihre Dominanz zu verlängern.

Sie verfügen über eine Scouting- und Entwicklungsinfrastruktur, die kontinuierlich einheimische Sterne entwickelt. Die immense Aussichtstiefe, die sie angehäuft haben, ermöglicht es ihnen, weiterhin Schlagspieler in Trades wie Rich Hill und Josh Reddick im Jahr 2016, Yu Darvish im Jahr 2017, Manny Machado im Jahr 2018 und zuletzt Mookie Betts und David Price hinzuzufügen Jahreszeit. Sie haben einen jungen Kern an Superstar-Talenten, eine Kultur und Infrastruktur, die es den Spielern ermöglicht, sich zu entfalten, und die finanzielle Macht, um die gewünschten Ergänzungen vorzunehmen.

Die Frage ist nun, ob sie den Rekord der Braves von 14 Titeln in Folge erreichen und wie diese Braves endlich über den Berg kommen und diese schwer fassbare World Series gewinnen können.

„Sie haben unglaubliche Ressourcen, sie haben sehr gute Arbeit bei der Spielerakquise geleistet und dann haben sie ihren Spielern alles gegeben, was sie sich vorstellen können, um erfolgreich zu sein“, sagte der rivalisierende NL-Manager.

„Das ist ein großartiges Rezept.“

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