Venezuela verklagt die Bank of England wegen Weigerung, Gold freizugeben

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Venezuela hat eine Klage in Höhe von 1 Mrd. USD gegen die Bank of England wegen der Weigerung eingereicht, in ihren Tresoren verstecktes Gold freizugeben, da die Regierung von Nicolás Maduro nach Geldern sucht, um eine sich verschärfende Wirtschafts- und Gesundheitskrise zu lindern.

Caracas nutzt die BoE seit Jahrzehnten, um Goldbarren zu lagern, die Teil seiner Zentralbankreserven sind. Es versuchte Ende 2018, Zugang zum Gold zu bekommen, aber die BoE lehnte ab. Die britische Regierung erkennt zusammen mit etwa 60 anderen weltweit Herrn Maduro nicht als legitimen Führer Venezuelas an und argumentiert, dass er die letzten Präsidentschaftswahlen vor zwei Jahren manipuliert habe.

In ihrer jüngsten Behauptung hat die venezolanische Zentralbank (BCV) den Kurs gewechselt und erklärt, dass Mittel aus dem Verkauf des Goldes an das Entwicklungsprogramm der Vereinten Nationen (UNDP) weitergeleitet werden, damit die Agentur das Coronavirus durch Kauf bekämpfen kann Gesundheitsausrüstung und Medikamente.

In einem beim Londoner High Court eingereichten Antragsformular beantragt BCV eine gerichtliche Anordnung, 930 Mio. € des Wertes des von der BoE gehaltenen Goldes zu überweisen.

„Es gibt keine oder keine ausreichende Grundlage für eine solche Ablehnung“, heißt es in der Klage, und das Verhalten der BoE sei „falsch“. Dem Antragsformular zufolge berauben die Maßnahmen der britischen Zentralbank BCV in Zeiten nationaler und globaler Notfälle den Zugang zu ihren Goldreserven und verhindern so, dass BCV und UNDP diesen Notfall angehen.

Die BoE sagte am Mittwoch, sie habe sich nicht zu einzelnen Kundenbeziehungen geäußert. Die britische Zentralbank hält rund 400.000 Goldbarren im Wert von 200 Mrd. GBP und ist nach der New Yorker Federal Reserve laut der Website der BoE die zweitgrößte Golddepotbank der Welt.

Anmerkung der Redaktion

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Die Vereinten Nationen haben Venezuela in ihrer globalen Covid-19-Antwort als „vorrangiges Land“ identifiziert, da sein Gesundheitssystem fragil ist. In vielen Krankenhäusern fehlt die Grundausstattung oder sogar fließendes Wasser. Die Frage der Goldreserven ist dringlicher geworden, weil der IWF kürzlich den Antrag von Herrn Maduro auf ein Darlehen in Höhe von 5 Mrd. USD für Covid-19 abgelehnt hat.

Venezuela befindet sich in einer schweren Wirtschaftskrise. Das Bruttoinlandsprodukt ist seit der Machtübernahme von Maduro vor sieben Jahren um etwa 60 Prozent geschrumpft, während die Ölförderung, die Hauptstütze der Wirtschaft, auf ein seit den 1940er Jahren nicht mehr gesehenes Niveau gesunken ist. Die Krise wurde durch immer strengere US-Sanktionen verschärft.

BCV hat Tim Lord QC und Zaiwalla & Co engagiert, die Anwaltskanzlei, die im vergangenen Jahr eine nicht bekannt gegebene Einigung für die Bank Mellat, die iranische Bank, erzielt hat. Mellat hatte gegen die britische Regierung eine Schadensersatzklage in Höhe von 1,3 Mrd. GBP wegen 2009 verhängter Sanktionen eingereicht, die später vom Obersten Gerichtshof als rechtswidrig eingestuft wurden.

Sarosh Zaiwalla, Partner bei Zaiwalla & Co, behauptete, dass das „Fußschleppen“ der BoE Venezuelas Bemühungen zur Bekämpfung des Virusausbruchs behindere.

„Die Bank of England hat die moralische Notwendigkeit, Venezuela den Verkauf des Goldes des Landes zu ermöglichen, damit das UNDP die venezolanische Bevölkerung im Kampf gegen Covid-19 effektiv unterstützen kann“, sagte er.

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